X Prize Eyes Avaruuslentojen innovaatioiden uudet kilpailut

Lentäjä Mike Melvillillä on hauskaa juhlia menestyksekästä yksityistä suborbitaalista lentoansa SpaceShipOne -huipulla, kun hinausauto vetää sen yleiselle katselualueelle.

Lentäjä Mike Melvillillä on hauskaa juhlia menestyksekästä yksityistä suborbitaalista lentoansa SpaceShipOne -huipulla, kun hinausauto vetää sen yleiselle katselualueelle. (Kuvan luotto: Mike Massee)



SAN MATEO, Kalifornia.-Organisaatio, jonka suuret rahapalkinnot auttoivat saamaan yksityisen avaruuslentoteollisuuden vauhtiin, ei ole valmis esittämään korkean profiilin haasteita lopullisen rajan tutkimiseksi.



Voittoa tavoittelematon X Prize Foundation, joka myönsi 10 miljoonaa dollaria uraauurtavalle yksityiselle avaruusalukselle vuonna 2004 ja tarjoaa tällä hetkellä 30 miljoonaa dollaria palkintorahaa yksityiskilpailulle kuu , ilmoittaa tulevista avaruuslentohaasteista tulevaisuudessa, sanoi organisaation sihteeri Gregg Maryniak.

Nämä haasteet eivät kuitenkaan ole riittävän korkealla ruoanlaittoalueella, josta voidaan keskustella '', Maryniak sanoi täällä sunnuntaina (19. toukokuuta) Maker Faire Bay Area -tapahtumassa, joka on kaksipäiväinen festivaali, jossa juhlitaan DIY-tiedettä, tekniikkaa ja tekniikkaa. [Top 10 yksityistä avaruusalusta]



'Varo varmasti enemmän, koska alkuperäinen intohimomme oli avaruuden käyttäminen maapallon pelastamiseksi', Maryniak lisäsi.

Palkintojen voima

Palkinnoilla on suuri voima keskittyä lahjakkaiden ja luovien ihmisten ponnistuksiin, mikä voi aiheuttaa valtavia muutoksia, Maryniak sanoi.



Esimerkkinä hän mainitsi 25 000 dollarin palkinnon (yli 300 000 dollaria nykypäivän dollareina) vaikutuksen, jonka New Yorkin hotellinomistaja Raymond Orteig tarjosi vuonna 1919 ensimmäiselle lentäjälle, joka pystyi lentämään suoraan New Yorkista Pariisiin tai päinvastoin.

Amerikkalainen lentäjä Charles Lindbergh voitti tunnetusti palkinnon vuonna 1927 koneellaan Spirit of St.Louis, joka muutti ilmailuhistorian kulkua yhdellä juhlallisella lennolla.

Vuoden sisällä Lindberghin lennosta 'lentäjien määrä Amerikassa kolminkertaistuu, lentokoneiden määrä nelinkertaistuu Amerikassa ja ihmisten määrä, jotka ostavat lippuja kaupallisille lennoille', kolminkertaistui, Maryniak sanoi.



Kannustaa kaupallisia avaruuslentoja

X Prize -säätiö halusi aloittaa kaupallisen avaruuslennon tavalla, jolla Orteig lisäsi ilmailua. Niinpä vuonna 1996 järjestö julkisti Ansari X -palkinnon, joka tarjosi 10 miljoonaa dollaria ensimmäiselle yksityiselle tiimille, joka käynnisti miehitetty avaruusalus 100 mailin korkeuteen kahdesti kahden viikon kuluessa.

Scaled Composites voitti palkinnon vuonna 2004 SpaceShipOne -laitteellaan, jonka Virgin Galactic kehitti myöhemmin suborbitaaliseksi kaupalliseksi ajoneuvoksi SpaceShipTwo. SpaceShipTwo teki ensimmäisen rakettikäyttöisen testilentonsa viime kuussa, ja se voi aloittaa maksavien asiakkaiden kuljettamisen ennen vuoden loppua.

Ja Virgin Galactic ei ole ainoa kaupallisen suborbitaalisen avaruuslennon pelaaja. Toinen yritys, XCOR Aerospace, voi aloittaa Lynx -rakettikoneensa operatiiviset lennot suunnilleen samaan aikaan.

Asimov -niminen kuukulkija on yksi monista kilpailijoista, jotka kilpailevat 30 miljoonan dollarin Google Lunar X -palkinnosta.

Asimov -niminen kuukulkija on yksi monista kilpailijoista, jotka kilpailevat 30 miljoonan dollarin Google Lunar X -palkinnosta.(Kuvaluotto: Osa-aikaiset tutkijat)

'Joten emme vain lisänneet uutta alusta ihmiskunnan suunnittelemien ajoneuvojen väreihin avaruuden saamiseksi, vaan aloitimme myös kokonaan uuden teollisuuden', Maryniak sanoi.

Sitten vuonna 2007 organisaatio julkisti Google Lunar X Prize -kilpailun, joka on kilpailu robotin laskeutumisesta kuun pinnalle, sen matkustamisesta vähintään 500 metrin päähän ja tietojen ja kuvien lähettämisestä takaisin Maahan.

Ensimmäinen yksityisesti rahoitettu tiimi, joka tekee tämän kaiken vuoden 2015 loppuun mennessä, saa 20 miljoonan dollarin pääpalkinnon. Lisäksi 10 miljoonaa dollaria varataan toiselle sijalle ja erilaisille saavutuksille, kuten veden havaitsemiselle - palkinnon kokonaishinta nousee 30 miljoonaan dollariin. Tällä hetkellä 23 joukkuetta on käynnissä.

X Prize Foundation tarjoaa myös palkintoja muilla aloilla, energiasta ja ympäristöstä koulutukseen ja maailmanlaajuiseen kehitykseen.

Mahdolliset tulevat X -palkinnot

Vaikka Maryniak vahvisti, että lisää avaruuteen liittyviä X-palkintoja on tulossa, hän kieltäytyi antamasta mitään yksityiskohtia. Mutta organisaation verkkosivustolla on muutamia mahdollisuuksia 'harkittavina käsitteinä'.

Yksi näistä on synteettisen astrobiologian X -palkinto, joka rohkaisi sellaisten suunnittelijaorganismien kehittämistä, jotka voisivat auttaa ihmisiä Marsin tutkimuksessa. Muut mahdolliset palkinnot voisivat keskittyä vaarallisten asteroidien taipumiseen; halvan ja tehokkaan avaruusromun poistaminen; ja suborbitaalisten tutkimuslentojen kustannusten alentaminen.

'' Kehittämällä erittäin edullinen ja vankka kyky viedä tieteelliset instrumentit avaruuden äärelle (200 000 jalkaa) omistautuneesti paimentaa uutta akateemisen ja yritysten T & K-halpalentojen uutta aikakautta '', X Prize -verkkosivusto toteaa.

Seuraa Mike Wallia Twitterissä @michaeldwall ja Google+ . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu guesswhozoo.com.