Virgin Orbit: Yksityinen avaruusyhtiö, jonka tavoitteena on käynnistää pieniä satelliitteja

Maaliskuussa 2017 Virgin Galactic Brittiläisen yrittäjän Richard Bransonin omistama yksityinen avaruusturismiyhtiö ilmoitti erillisen Virgin Orbit -yrityksen perustamisesta. Uusi hanke on omistettu pienten satelliittien, myös kuutioiden, laukaisulle.



Cubesats ovat pieniä, mutta mahtavia koneita, vain 4 tuumaa (10 senttimetriä) sivulle. He hyödyntävät elektroniikan pienentämistä viime vuosina pakatakseen hienostunutta laitteistoa pieniin kehyksiinsä. Cubesatit ovat yhä suositumpia avaruuspohjaisia ​​tehtäviä suorittavien yritysten ja tutkijoiden keskuudessa, koska ne ovat erittäin kykeneviä, mutta halpoja valmistaa ja lanseerata.



'' Jos tarkastellaan markkinoiden ennusteita, he katsovat kirjaimellisesti tuhansia satelliitteja, jotka laukaistaan ​​seuraavan viiden vuoden aikana '', Virgin Galacticin toimitusjohtaja George Whitesides kertoi guesswhozoo.comille vuonna 2017. Pienet satelliitit joutuvat tällä hetkellä reagoimaan suurempiin tehtäviin. ylimääräistä tilaa niiden kantoraketeissa. Virgin Orbit rakentaa ja testaa rakettia, joka on tarkoitettu tällaisten koneiden kuljettamiseen kiertoradalle.

Yhtiö on kehittänyt kaksivaiheisen raketin nimeltä LauncherOne, joka on noin 70 metriä (21 metriä) pitkä ja painaa noin 57 000 paunaa. (25800 kiloa) lentoonlähdössä, heidän verkkosivustonsa mukaan .



LauncherOne voi painaa 660-1100 kiloa. (300 ja 500 kg) kiertoradalle. Koska kuutiot alkavat noin 3 kilosta. (1,33 kg), tämä tarkoittaa, että ajoneuvo pystyy laukaisemaan satoja satelliitteja kerralla. Raketti tekee niin nostamalla taivaalle muokatun Boeing 747 -laitteen alla, nimeltään Cosmic Girl. Sitten suihkukone vapauttaa raketin 10 600 metrin korkeudella, ja tässä vaiheessa raketti sytyttää moottorinsa ja ampuu avaruuteen. Yhtiö odottaa pystyvänsä sijoittamaan pieniä satelliitteja monenlaisiin matalan maan kiertoradoihin. [Galleria: Virgin Orbitin LauncherOne Rocket for Satellite Missions]

Taiteilija

Taiteilijan kuvaus Virgin Orbit LauncherOne -raketista, joka laukaistaan ​​ilmassa sen Cosmic Girl -emotyypistä. Virgin Orbit on spinoff -yhtiö avaruusturismiyhtiö Virgin Galacticista.(Kuvan luotto: Virgin Galactic)



Lokakuussa 2018, LauncherOne pariutui onnistuneesti Cosmic Girliin ensimmäistä kertaa. Tämä oli ensimmäinen vaihe testausprosessissa ajoneuvon valmistamiseksi kuljettamaan asiakkaiden hyötykuormaa. Vain kuukautta myöhemmin, marraskuussa 2018, Cosmic Girl vei onnistuneesti LauncherOnen ilmaan. Seuraava askel on suorittaa pudotustestit, joiden aikana Virgin Orbit -insinöörit voivat tutkia raketinvapautusmekanismia ja tarkkailla kantoraketin lentoa maan ilmakehän läpi, Virgin Orbitin edustajat ovat sanoneet .

Virginin toimitusjohtaja Branson odottaa, että LauncherOne voisi olla valmis saavuttamaan kiertoradan vuoden 2019 alussa Lokakuuta 2018 blogipostaus . Hän kirjoitti, että tämän lanseerausstrategian tärkein etu on joustavuus. Cosmic Girl voi lentää tuhansia kilometrejä mihin tahansa suuntaan 24 tunnin varoitusajalla toimittaakseen sen oikealle kiertoradalle. Tällä hetkellä ihmisten on odotettava 18–24 kuukautta valmistusta ja lanseerausta. ''

Virgin Orbitin tavoitteena on rakentaa 24 uutta rakettia vuosittain sen tuotantokeskuksesta Long Beachistä, Kaliforniasta, yhtiön verkkosivuston mukaan. Tämä antaisi yritykselle hyvät mahdollisuudet käynnistää joitakin tuhansista kuutioista, joiden odotetaan tarvitsevan ajoja kiertoradalle lähivuosina, sillä SpaceX: n ja Planetin kaltaiset yritykset pyrkivät luomaan avaruuspohjaisia ​​verkkoja, jotka voivat tarjota Internet-yhteyden ja maailmanlaajuiset kuvantamisominaisuudet.



Lisäresurssit: