Aika loppuu tuhoon tuomitun venäläisen satelliitin pelastamiseen

Taiteilija

Taiteilijan esimerkki Venäjän Express-AM4-tietoliikennesatelliitista maan kiertoradalla. (Kuvaluotto: EADS Astrium)



Kello tikittää innovatiivista suunnitelmaa kierrättää tuhoon tuomittu venäläinen viestintäsatelliitti, joka on ollut jumissa väärällä kiertoradalla sen lähettämisen jälkeen viime elokuussa.



Eräs venäläinen virkamies on sanonut, että suunnitelma on luopua 265 miljoonasta dollarista Express-AM4-satelliitti tyhjän valtameren yli joskus ennen 26. maaliskuuta. Polar Broadband Ltd. -niminen yritys sanoo kuitenkin, että avaruusalus voidaan paitsi pelastaa myös siirtyä uudelle kiertoradalle tarjoamaan parempia viestintäpalveluja Etelämantereen tutkijoille.

Polar Broadband on keskustellut ehdotuksestaan ​​venäläisten kanssa kuukausia, mutta ei ole viime aikoina kuullut mitään, yrityksen virkamiehet kertoivat guesswhozoo.comille.



- Viesti, jonka saimme heiltä - ja siitä on kulunut yli kuukausi - oli, että he menevät pois ja päättävät, mitä tehdä avaruusalukselle. Ja emme ole koskaan kuulleet heiltä takaisin ”, Polar Broadbandin Mike Loucks sanoi. 'Me vain istumme täällä odottamassa.' [ Video: Express-AM4-satelliitin tallentaminen ]

Epäonnistunut käynnistys

Eurooppalainen ilmailu- ja avaruusyhtiö EADS Astrium rakensi Express-AM4: n Venäjän satelliittiviestintäyhtiölle (RSCC), joka vastaa maan liittovaltion televisio- ja radiolähetyksistä. Avaruusaluksessa on 12 antennia ja 63 transponderia, ja se on suunniteltu kestämään 15 vuotta kiertoradalla.



Satelliitti räjähti Proton -raketin huipulle 18. elokuuta 2011, ja se suuntautui geostationaariselle kiertoradalle 22 369 mailia (36 000 kilometriä) maanpinnan yläpuolelle. Mutta raketin ylempi vaihe epäonnistui, ja Express-AM4 joutui kiertoradalle, joka oli liian matala suorittaakseen alkuperäisen tehtävänsä. Siinä ei ole tarpeeksi polttoainetta noustakseen oikeaan korkeuteen, tutkijat sanovat.

Jotkut Venäjän virkamiehet ovat siis ilmeisesti päättäneet, että paras tapa on tuhota satelliitti tuliseen ilmakehään palaamiseen. RSCC: n talousjohtaja Dennis Pivnyuk ilmoitti viime viikolla, että Express-AM4 poistetaan radalta joskus 20. maaliskuuta-26. maaliskuuta.

Loucks ja hänen Polar Broadband -kollegansa eivät kuitenkaan pidä sitä viimeisenä sanana. He eivät tiedä, onko Pivnyukilla lupa puhua monen viraston venäläisen työryhmän puolesta, jonka virallinen tehtävä on selvittää Express-AM4: n lopullinen kohtalo, tai vaikka hän jakaa näkemyksensä. Ja tämä on työryhmä, jota Polar Broadband on käsitellyt koko tämän ajan, Loucks sanoi.



Joten yritys jatkaa asiansa käsittelyä. Se haluaa ostaa satelliitin, siirtää sen uudelle kiertoradalle ja myydä palvelunsa uusille asiakkaille.

'Se on erittäin kykenevä avaruusalus', Loucks kertoi guesswhozoo.comille. - On valitettavaa, että se ei päässyt kiertoradalle, johon he halusivat päästä, mutta luoja - nyt kun se on siellä, komentojen lähettäminen ja moottorien polttaminen ei vie paljon. Se on todella triviaali kustannus verrattuna sen saamiseen. ''

Työkalu Etelämantereen tutkijoille

Polar Broadband alkoi miettiä vaihtoehtoisia kiertoratoja ja tehtäviä Express-AM4: lle viime vuonna pian kuultuaan laukaisuvirheestä, Loucks sanoi. Suunnitelmaan, johon he päättivät, kuuluu avaruusaluksen lähettäminen uudelle kiertoradalle, joka voisi pitää sen näkyvissä Antarktis jopa 16 tuntia päivässä.

Erityinen Etelämantereen viestintäsatelliitti nopeuttaisi tiedonkulkua kylmälle mantereelle ja sieltä pois, mikä parantaisi tutkimustyön tehokkuutta ja turvallisuutta, Polar Broadbandin virkamiehet sanovat.

Yhdysvaltain kansallinen tiedesäätiö (NSF) ja muut organisaatiot, jotka rahoittavat ja suorittavat tutkimusta maailman pohjalla, hyötyisivät suuresti Express-AM4: n palveluista, Loucksin mukaan.

NSF: llä on 'kaikenlaisia ​​välineitä ja tiedettä siellä, jotka todella vaativat datanopeutta, jota he eivät voi tukea', hän sanoi ja lisäsi, että NSF: llä ei ole varaa rakentaa ja laukaista omaa avaruusalustaan. 'Tämä asia tulee, tämä on jumalatar. Tämä on hämmästyttävää heille. '

Hämärässä

Selittäessään Express-AM4: n kiertoradan perusteluja Pivnyuk sanoi, että kiertorata, johon se on ollut jumissa viimeisten seitsemän kuukauden aikana, on paljastanut avaruusaluksen korkeille tasoille. avaruussäteilyä , herättää kysymyksiä sen elinkaaresta ja tulevasta suorituskyvystä.

Kuitenkin Loucksin johtama analyysi osoitti, että satelliitti on saanut enintään vain kolmanneksen sen elinikäisestä annoksesta, joten säteilyn ei pitäisi olla huolestuttavaa vähintään seuraavan 10 vuoden aikana, Polar Broadbandin viranomaiset sanoivat. Avaruusaluksella on myös tarpeeksi polttoainetta jäljellä noin 10 vuoden toimintaan uudella kiertoradalla, he lisäsivät.

Jotkut Venäjän viranomaiset ovat myös maininneet riskin, jonka Express-AM4 voi aiheuttaa muille satelliiteille. Mutta Loucks väittää, että Polar Broadbandin uusi ehdotettu kiertorata pitäisi avaruusaluksen poissa vahingoista ainakin seuraavan puolen vuosisadan ajan ja luultavasti pidempään.

Vaikka lopulliset uutiset venäläisiltä eivät varmasti ole hyviä uutisia Polar Broadbandille, Loucks sanoi, että yritys jatkaa työtä satelliitin pelastamiseksi.

'Niin kauan kuin se ei ole vielä meressä, on vielä toivoa', hän sanoi. 'Se on todella ilmeinen tilaisuus - todellinen kykenevä avaruusalus siellä, joka näyttää typerältä heittää pois.'

Voit seurata guesswhozoo.comin vanhempaa kirjailijaa Mike Wallia Twitterissä: @michaeldwall . Seuraa guesswhozoo.comia saadaksesi viimeisimmät avaruustieteen ja etsintäuutiset Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .