SpaceX haluaa lähettää ihmisiä Marsiin. Tältä matka voi näyttää.

Taiteilija

Taiteilijan kuva SpaceX -tähtilaivoista Marsilla. (Kuvaluotto: Spacex)



Vaikka SpaceX valmistautuu käynnistää astronautit ensimmäistä kertaa , yhtiö jakaa unelmansa ihmisten avaruuslennoista paljon suuremmassa mittakaavassa: tehtävät Marsiin.



SpaceX: n halu saattaa ihmiset Marsille ei ole mitään uutta; yritys perustettiin tätä tarkoitusta silmällä pitäen. Mutta nyt yhtiö testaa suunnitellun avaruusaluksen varhaisia ​​versioita tällaisilla matkoilla, arvioi mahdollisia laskeutumispaikkoja ja pohtii, miltä Red Planetin pitkän aikavälin tukikohta voisi näyttää monien vuosien päästä.

'' Vision suhteen, johon olemme siirtymässä, se on todella mahdollistaa Marsin kaupungit ja kaikki, mikä liittyy siihen, että meillä on kaupunki, jossa on suuri ja kasvava väestö '', SpaceX: n tärkein Marsin kehitysinsinööri Paul Wooster sanoi. Avaruustutkimuskomitean (COSPAR) 20. toukokuuta pidetyssä kokouksessa keskityttiin ihmisten tehtävät Marsiin .



'Tämä on tietysti erittäin merkittävä yritys, jonka saavuttaminen kestää vuosia, jopa vuosikymmeniä', hän sanoi. Mutta yritys pyrkii luonteenomaisesti kunnianhimoiseen aikatauluun, ehkä vuoteen 2022, ensimmäisille Marsin tehtäville, Wooster sanoi.

Täysi kattavuus: SpaceX: n historiallinen Demo-2-astronautin laukaisu selitettiin

Ajoneuvo, jonka yritys pitää tällaisen kaupungin työhevosena, on Tähtialus , voimanlähteenä Super Heavy Booster. Pari on edelleen kehitteillä, ja SpaceX suorittaa varhaisia ​​testejä Starship -prototyyppien sarjalle sivustollaan Texasissa. Yksikään täysikokoinen prototyyppi ei ole vielä poistunut maasta.



Vaikka Wooster sanoi, että Super Heavy on lähinnä suurennettu versio uudelleenkäytettävistä vahvistimista, jotka käyttävät yhtiön voimaa Falcon 9 ja Falcon Heavy -raketit, massiivisen tehostimen prototyypit eivät ole vielä olleet julkisesti esillä.

Siitä huolimatta, Wooster sanoi, SpaceX toivoo, että pari kokoontuu riittävän nopeasti, jotta yritys voisi harkita ensimmäisten avaamattomien testitehtävien aloittamista Marsiin vuoden 2022 mahdollisuuksien aikana. (Mars suuntautuu Maan kanssa suotuisasti avaruusalusten tehtäviin 26 kuukauden välein; tuleva ikkuna , heinäkuun lopussa ja elokuun alussa 2020, saattaa nähdä kolme erilaista robottioperaatiota Punaiselle planeetalle.)

Olipa SpaceX: n Mars -ohjelman aikataulu mikä tahansa, yhtiö suunnittelee seuraavaa: Mars -matkat perustuisivat Maan kiertoradalle sijoitettuihin polttoainevarastoihin. Super Heavy Booster käynnistäisi yksittäisen Marsiin johtavan tähtialuksen maapallon kiertoradalle, jossa se tapaisi aiemmin käynnistetyn, polttoainetta täynnä olevan Starshipin kanssa, joka sitten kulkisi pitkin ponneainetta.



Seuraavaksi Starship suuntasi Marsiin, vatsa heiluttaen lämmönkestävällä suojauksella suojatun ilmakehän läpi, kunnes se lopulta laskeutuu pystyasentoon. Kaksi tai useampi rahti -tähtialus laukaisi ensimmäisen Mars -ikkunan aikana.

Jos tämä ensimmäinen erä lentoja sujui ongelmitta, miehistön tähtilaiva voisi seurata perässä lisää rahtialuksia. Vaikka tähtilaivasta keskustellaan 100 ihmisen majoittamisella, varhaiset tehtävät kuljettaisivat todennäköisesti paljon pienempiä miehistöjä, jotta jätettäisiin enemmän tilaa lastille, joka tarvitaan leirin perustamiseen Punaiselle planeetalle, Wooster sanoi. SpaceX toivoo leikkaavansa Mars -matkan alle kuuteen kuukauteen - ehkä jopa neljään kuukauteen - vähentääkseen ihmisten säteilyä matkan aikana.

Kun miehistötehtävät saapuvat pintaan, ensimmäinen prioriteetti olisi paikallisten tarvikkeiden etsiminen ja käsittely. Tähtialukset on suunniteltu toimimaan nestemäisellä metaani-happipolttoaineella, Wooster sanoi. Yksi Starship -tehtävien ensimmäisistä tehtävistä olisi polttoaineen raaka -aineiden saatavuuden ja saatavuuden kartoittaminen, jotta ihmisillä olisi tapa palata kotiin Maahan.

Resurssit muokkaavat myös sitä, mihin yritys haluaa laskeutua. SpaceX keskittyy kahteen mahdolliseen sivustoon, Wooster sanoi, yksi lähellä Arcadia Planitia ja Erebus Montes ja muut lähellä Phlegra Montesia. Molemmat täyttävät eräät keskeiset kriteerit: Ne ovat planeetan keskellä, missä on helpompi laskeutua ja he ovat alemmilla korkeuksilla, joten paksumpi ilmakehä tekee enemmän työtä saapuvan avaruusaluksen hidastamiseksi.

Ja tietysti lähellä on paljon jäätä. 'Keskitymme suuresti tähän laskeutumispaikan tunnistamiseen kohtiin, joilla on erittäin suuria vesijäämää', Wooster sanoi. 'Se on erittäin kriittinen resurssi.'

Seuraavaksi tulee perusinfrastruktuuri, kuten laskeutumispaikat, elinympäristöt, sähköntuotantojärjestelmät, säteilysuojat ja kasvihuoneet, Wooster sanoi, vaikka hän korosti, että SpaceX keskittyy kuljetukseen ja jättää muiden osien kehittämisen muille organisaatioille.

Kun lopullinen sivusto on valittu ja tehtävät alkavat, Wooster sanoi, että hänen mielestään SpaceX saattaa löytää itselleen pienen deja vu -kokemuksen Starship -testauspaikan kehittämisestä lähellä Boca Chicaa Etelä -Texasissa. Vaikka asukkaat, jotka asuivat rantayhteisössä kauan ennen SpaceX: n saapumista kaupunkiin ja ovat sittemmin torjuneet ostotarjoukset ja lähellä olevat räjähdykset, saattavat olla eri mieltä.

'Tämä sivusto oli hyvin kehittymätön, kun tulimme sisään', Wooster sanoi, 'joten luulen, että olemme myös käyneet läpi paljon samantyyppisiä asioita, joita saatat lopulta kokea Marsissa infrastruktuurin luomisen kannalta, vaikka ilmeisesti paljon helpompaa, kun sinulla on ilmaa ja muuta sellaista. ''

Lähetä Meghan Bartelsille sähköpostia osoitteeseen mbartels@guesswhozoo.com tai seuraa häntä @mehanbartels . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .

TARJOUS: Säästä 45% All About Space -palvelusta, How it Works -toiminnosta ja All About History -tapahtumasta!

Rajoitetun ajan voit tilata minkä tahansa digitaalisen tilauksen myydyimmät tiedelehtemme vain 2,38 dollaria kuukaudessa tai 45% normaalihinnasta kolmen ensimmäisen kuukauden aikana. Katso tarjous