SpaceX, ULA Muuttaa historiallisia laukaisualustoja kaupallisille miehistölennoille

SpaceX -laukaisualustat

Uusi miehistön sisäänkäynnin torni nousee United Launch Alliance Atlas V -raketin viereen, kun muutokset jatkuvat Pad 39A: lle SpaceX Falcon -raketin miehistön laukaisemiseksi taustalla. Kaksi laukaisualustaa valmistellaan tukemaan kaupallista miehistön laukaisua NASA: lle. (Kuvaluotto: collectguesswhozoo.com)



Ne olivat paikkoja, joissa miehet lähtivät kuuhun ja avaruussukkulat laukaistiin kiertoradalle, missä roverit lähtivät Marsille ja luotaimet lähtivät ulkopuolisille planeetoille.



Nyt kaksi Floridan historialliset laukaisualustat ovat muotoutumassa uusiin tehtäviinsä: palvelevat (maapallon) ramppeja kaupallisille kapseleille, jotka nostavat astronautteja kansainväliselle avaruusasemalle.

Pad 39A NASAn Kennedyn avaruuskeskuksessa ja Complex 41 Cape Canaveralin ilmavoimien asemalla valmistellaan vastaanottamaan NASAn astronauteja seuraavan kahden tai kolmen vuoden aikana. Rakennustöihin kuuluu historiallisten rakenteiden alentaminen ja ensimmäisen uuden laukaisutangon nostaminen tukemaan miehistön laukaisuja yli 30 vuoteen. [ Video: Kuinka SpaceX: n Giant Falcon Heavy Rocket lentää ]



SpaceX, joka vuonna 2014 Pad 39A: n vuokrattu käyttö NASA: lta , valmistelee entistä Apollo-Saturn V: tä ja avaruusaluksen laukaisualustaa Falcon-rakettien ja Crew Dragon -kapselien laukaisemiseksi.

Samaan aikaan United Launch Alliance valmistelee nykyisiä Atlas V -laitoksiaan kompleksissa 41 lentääkseen NASAn astronauteja Boeingin CST-100 Starliner kaupallinen avaruusalus.

'Tätä me haluamme tehdä täällä', sanoi Carol Scott NASAn kaupallisen miehistön ohjelmasta. 'Haluamme testata. Haluamme koskettaa laitteistoa, tuntea sen, testata sitä, käsitellä sitä ja koota sen. Ja sitten haluamme käynnistää sen. Se on todella jännittävää ja sitä näemme molemmilta yrityksiltä. ''



Tornin poisto

NASAn laukaisualusta 39A on jatkuvasti menettänyt ikonisen avaruussukkula-aikakauden kokoonpanonsa SpaceX on työskennellyt saadakseen sen koodiin ja muokata sitä kaupallista toimintaa varten.

'He ovat rakentaneet olennaisesti vuodessa prosessilaitoksen, valmistaneet neste- ja sähköjärjestelmiensä rakentamisen ja rakentaneet kuljettajan pystytyksen', kertoi Scott, joka on keskittynyt SpaceX: n laukaisualustan työhön maana ja tehtävänä tekninen johtaja NASAn kaupallisessa miehistöohjelmassa. 'He ovat tehneet valtavia edistysaskeleita kuluneen vuoden aikana saadakseen [tämän tyynyn] valmiiksi.'

Kun sukkula lensi (ja ennen sitä Apollon aikakauden Saturnus-raketit), se siirrettiin ajoneuvokokoonpanorakennuksesta noin kolmen ja puolen mailin päässä tyynylle ryömintäkuljettimella. Seisomassa pystysuorassa liikkuvan laukaisualustan päällä, sukkula sijoitettiin kiinteän portaalitornin viereen ja sitten pyörivä palvelurakenne kääntyi ympäri lastaamaan lastia ja valmistelemaan sukkula edelleen laukaisua varten.



SpaceX käyttää toista lähestymistapaa. Yhtiö on rakentanut horisontaalisen integrointitilojen - pitkän hallin - tyynyn sisäänkäynnille, jonka sisällä Falcon -raketteja käsitellään. Kuljettajan pystytin siirtää tehostimen rautateitse tyynyn yläosaan, jossa Falcon nostetaan pystysuoraan, sen Dragon -avaruusalus tai hyötykuorma, joka on jo asennettu sen päälle.

Miehistön laukaisussa astronautit nousivat Dragoniin käyttäen samaa kiinteää palvelurakennetta, jota käytettiin sukkulaan, mutta muutettiin Falconia varten. Portaali tulee hankkia uusi miehistön käsivarsi keväällä 2016 ja menettää ylhäältä asennetun mastonsa uuden salamasuojatornisarjan hyväksi, joka on sijoitettu Y-muotoon tyynyn ympärille.

Lisäksi pyörivä palvelurakenne (RSS) on asetettu laskeutumaan.

'Se alkaa laskea tammikuussa', Scott sanoi viitaten RSS: ään. Heillä on urakoitsijat [valittu], jotka tekevät purkamisen ja kaatavat sen. Se tulee alas palasina , se ei putoa yhdeksi suureksi palaksi. '

SpaceX oli alun perin ilmoittanut haluavansa säilyttää mahdollisimman paljon tyynyn historiallisia rakenteita, mutta ei-tarvittavan RSS: n jättäminen paikalle aiheuttaisi turvallisuusriskin, Scott totesi.

'Se on ylläpitokysymys, [vieraiden esineiden roskat] FOD -ongelma', hän selitti. ”Tässä [meri -ilma] -ympäristössä ei kestä kauan ennen kuin korroosio alkaa tapahtua. Sitten luot jonkin tyyppisen FOD: n, joka vahingoittaisi rakettiasi laukaisun aikana. '

Padsista 39A poistetut RSS -laitteet ja muut laitteistot palautetaan NASAlle esineiden seulontaa ja hävitystä varten.

SpaceX aikoo käynnistää ensimmäisen Falcon -levynsä ensi vuonna. Jos aikataulu pysyy, ensimmäinen avaruuslento miehistön lohikäärme , vaikkakin ilman astronauteja, se voisi nousta Pad 39A: sta vuoden 2016 loppuun mennessä.

'Saimme selville pari viikkoa sitten - juuri ennen kiitospäivää, arvioimme tyynyä, kaikkia niiden neste-, sähkö- ja mekaanisia järjestelmiä [ja] myös laukaisunhallintajärjestelmäämme ja olemme antaneet sille luvan muuttaa pois rakennusvaiheeseen, jossa ne ovat valmiita aloittamaan käsittelyn ', Scott kuvasi. 'He ovat valmiita ottamaan ensimmäisen vaiheen kappaleen täällä ja aloittamaan jonkin verran käsittelyä.'

United Launch Alliancen renderöinnit

Renderöinnit United Launch Alliancen Atlas V -miehistön sisäänpääsytornista ja SpaceX: n Falcon-raketteihin muokatusta Launch Pad 39A: sta.(Kuva: ULA/SpaceX)

Torni pystytetty

Samanlaista edistystä tapahtuu noin kahden mailin päässä ULA: n Atlas -laukaisualustalla, joka sijaitsee Cape Canaveralin ilmavoimien aseman kompleksissa 41.

'Me aloitti rakentamisen maanmurtolla heti ensimmäisen vuoden jälkeen ja pohjimmiltaan viimeisen 11 kuukauden aikana näet kaiken, mitä olemme tehneet ', sanoi Howard Biegler, ULA: n lanseeraustoiminnot johtava yrityksen Human Launch Services -ryhmä. 'Siinä kaikki perustyöt, yli tuhat kuutiometriä betonia ja yli miljoona kiloa terästä on pystytetty tässä vaiheessa.'

201 metriä korkea (61 metriä) torni on ensimmäinen uusi portaali, joka tukee astronautteja Kapilla, koska kiinteät rakenteet pystytettiin NASA: n tyynyihin 39A ja 39B yli 30 vuotta sitten. ULA: n miehistön sisäänkäynti torni mahdollistaa astronautit nousta Boeingin CST-100 Starliner-avaruusalus laukaista Atlas V -raketit.

Kuten Atlas V: llä on tähän mennessä ollut 60 lanseerausta, se rullaa laukaisualustalle pystysuoraan mobiilialustan päälle pystysuorasta integraatiotoiminnastaan, joka sijaitsee aivan padin kehän ulkopuolella. [ Video: Kuinka Boeingin CST-100 Starliner toimii ]

'Yksi Boeingin käyttöön antamista asioista on se, että emme halua muuttaa tapaa, jolla käsittelemme rakettia, koska meillä on toimiva kaava', Biegler sanoi. 'Se on erittäin onnistunut, se on hyvin ytimekäs, ja ymmärrämme sen erittäin hyvin.'

Miehistön kulkutorni ja aika, jonka Boeingin on työskenneltävä CST-100 Starlinerin kanssa Atlas V: n päällä, ovat ainoat suuret erot miehistön lentojen ja ULA: n muiden satelliitti- ja avaruusalusten laukaisujen välillä.

Torni rakennettiin enimmäkseen ulkopuolelta ja pinottiin sitten paikoilleen, jotta ULA voisi jatkaa laukaisuja väliaikaisesti.

'Tornin pääkomponentit, joita kutsumme tasoiksi - keskirunko - rakennettiin neljä kilometriä tietä pitkin tämän vuoden huhtikuussa', Biegler sanoi. 'Nämä kerrokset varustettiin ja sitten toimme ne tänne ja pystytimme ne kappaleittain.'

'Aivan kuten lapsilla oli pystytyssarjat, juuri sitä teimme täällä', hän totesi.

Tornin viimeistely on nyt käynnissä. Miehistön pääsyvarsi, jota testataan nyt ulkopuolella, siirretään paikalle touko-kesäkuussa 2016.

ULA odottaa saavansa tornin valmiiksi tukemaan miehistön laukaisua 15. lokakuuta 2016. Boeingin aikataulu edellyttää ensimmäisten CST-100 Starliner -lentokoneiden lentämistä vuonna 2017.

'Olemme innoissamme takaisin miehitettyyn lentoon '', Steve Payne, entinen avaruussukkulakokeiden johtaja, joka nyt työskentelee, käynnistää integroinnin NASAn kaupalliseen miehistöohjelmaan. - Meillä on paljon kokemusta miehitetystä lennosta. Olemme innoissamme palasista saadaksemme kumppanimme työskentelemään saadakseen savua ja tulta takaisin tyynylle.

Katso lisää kuvia aiheesta SpaceX: n Pad 39A ja ULA: n miehistön sisäänkäynti osoitteessa collectSPACE.

Seuraa collectguesswhozoo.com päällä Facebook ja Twitterissä osoitteessa @ Kerää SPACE . Tekijänoikeus 2015 collectguesswhozoo.com. Kaikki oikeudet pidätetään.