Pitäisikö Pluton olla taas planeetta? Epävirallinen äänestys tarjoaa tukea asiantuntijoiden keskustelun jälkeen

NASAn New Horizons -avaruusalus havaitsi jäävuoria 3 kilometrin korkeudella Plutolla heinäkuussa 2015 kääpiöplaneetalla.



Keskustelua siitä, pitäisikö Plutoa pitää planeetana, on kiistelty siitä lähtien, kun sitä luonnehdittiin kääpiöplaneetaksi vuonna 2006. Nasan New Horizons -avaruusaluksen näkemykset maailmasta vuonna 2015 ovat monimutkaisia. Täällä New Horizons kuvasi jäävuoria 2 mailin (3 kilometrin) korkeuteen Plutolla heinäkuussa 2015 kääpiöplaneetalla.(Kuva: NASA/JHUAPL/SWRI)



Ystävällinen keskustelu Pluton planeetasta eilen (29. huhtikuuta) päättyi epäviralliseen äänestykseen, joka kannatti kääpiöplaneetan aseman palauttamista.

Aikaisin aamulla itäaikaa, Washingtonin filosofisen seuran livestriimitetyn keskustelun jälkeen aiemmin samana iltana, Alan Stern - Pluton ohi lentäneen New Horizons -operaation päätutkija - twiittasi, että hänen väitteensä voitti äänestyksen , joka oli avoin kaikille, jotka voivat käyttää PSW -verkkosivustoa, myös ne, jotka eivät ole jäseniä. Tulokset osoittivat, että 130 ihmistä äänesti Pluton planeetan tekemisen puolesta ja 30 vastusti. Keskustelun aikana Stern puolusti a geofyysinen määritelmä planeetan määrittelemiseksi. Lyhyesti sanottuna tämä viittaa siihen, että planeettojen on oltava sellaisia ​​kappaleita, jotka ovat riittävän massiivisia ottaakseen melkein pyöreän muodon, mutta eivät riittävän massiivisia ydinfuusion saavuttamiseksi sisätiloissa (kuten tähti).



Aiheeseen liittyviä: Kohde -Pluto: NASAn New Horizons -tehtävä kuvina

Mutta vuodesta 2006 lähtien Kansainvälinen tähtitieteellinen liitto, jota IAU: n entinen presidentti Ron Ekers edusti keskustelussa, on käyttänyt toista määritelmää planeetalle, joka sulkee pois Pluton. Tämä määritelmä sanoo, että planeetan on kiertävä aurinkoa, sen on oltava lähes pyöreä ja sen on oltava raivasi naapuruston kiertoradallaan . '' Historiallisesti se on se kolmas kohta, joka on aiheuttanut eniten kiistaa Pluton planeettojen puolestapuhujien keskuudessa, kun otetaan huomioon asteroidien määrä, jotka kiertävät jopa suurempien planeettojen lähellä.

Keskustelu Pluton planeetan asemasta kiristyi sen jälkeen, kun New Horizons -tehtävä kääpiöplaneetan ohi vuonna 2015. New Horizons paljasti yllätysten maailman: suuret vuoret, mahdollisen sisäisen valtameren ja heikon 'eksosfäärin' tai hyvin ohuen ilmakehän. Kun otetaan huomioon Pluton monimutkainen geologia, Stern ja jotkut muut tähtitieteellisen yhteisön jäsenet alkoivat väittää, että Pluto olisi nimettävä uudelleen planeetaksi.



Asioiden nimeämisestä

Keskustelussa käytiin läpi yksityiskohtaisesti Pluton planeetan puolesta ja vastaan. Ekersin esitys keskittyi IAU: n historiaan, joka alun perin perustettiin vuonna 1919 koordinoimaan kelloja ja antamaan raportteja sähkeen kautta tähtitieteeseen liittyvistä löydöistä.

”Kaikkien maailman kellojen koordinointi ei ole tiedettä, mutta jos emme tee sitä, se vaikeuttaa tieteen harjoittamista; se on käytännön tehtävä, jonka näiden kansainvälisten ammattiliittojen on tehtävä ', Ekers sanoi.

Samalla tavalla hän väitti, että luokkien antaminen planeettoille ei myöskään ole tiedettä, vaan tapa kuvata esineitä, jotta tutkijat voivat kommunikoida. Muita esimerkkejä tämän tyyppisestä päätöksestä ovat tähtikuvioiden nimien ja rajojen sopiminen tai lajien (kuten ihmisten tai homo sapiens) kuvaaminen niiden suvun ja nimen mukaan.



Pluto löydettiin vuonna 1930, kun etsittiin planeettaa, jonka uskottiin aiheuttavan epäsäännöllisyyttä Neptunuksen kiertoradalla, Ekers sanoi. Pluto oli liian pieni aiheuttamaan näitä häiriöitä, ja myöhemmin tehdyt laskelmat osoittivat, että Neptunuksen kiertoradan ensimmäiset laskelmat olivat vääriä. Mutta se oli kuitenkin onnekas löytö. Pikkuinen Pluto oli lähempänä aurinkoa sen kiertoradan pisteessä kuin nyt ja on helpompi havaita tuolloin saatavilla olevissa kaukoputkissa.

Vasta kuusi vuosikymmentä myöhemmin Kuuterin vyöhykkeeltä, Neptunuksen ulkopuolelta, löydettiin muita Pluton kokoa lähellä olevia esineitä. Sitten Mike Brown, Kalifornian teknillisen instituutin tähtitieteilijä, johti löydöksi objektia nimeltä 2003 UB313, jonka uskottiin olevan suurempi kuin Pluto. '[IAU] ei voinut antaa nimeä, koska planeetalla ei ollut määritelmää', Ekers sanoi. (Nykyään tunnemme tuon maailman nimeltä Eris.)

IAU pyysi kahdesti planeettajärjestelmien osastoa laatimaan planeetan määritelmän; IAU muodosti nimeämiskomitean, johon kuuluivat sekä kansainvälinen edustus että ihmiset, jotka työskentelevät planeetatieteessä ja sen ulkopuolella (kuten historioitsijat ja opettajat).

Valiokunta pyysi, ettei heidän keskustelujaan julkisteta, mikä Ekers myönsi saattaneen olla virhe, mutta hän lisäsi, että tiedotusvälineitä kutsuttiin (ja olivat läsnä) päätökseen, joka teki Plutosta kääpiöplaneetan.

Äänestys järjestettiin elokuussa 2006 IAU: n kokouksessa Prahassa, johon kuului 424 äänioikeutettua jäsentä (9 000 jäsenestä). Enemmistö äänesti Pluton muuttamisesta kääpiöplaneetaksi yhdessä useiden muiden 'trans-Neptunian esineiden' kanssa, jotka löydettiin muutama vuosi ennen äänestystä. Erillinen päätöslauselma, joka ehdottaa, että kääpiöplaneetat olisi nimettävä planeetoiksi, epäonnistui suuresti, hän lisäsi.

'Tämä ei ole tiedeäänestys', Ekers sanoi. 'IAU: n äänestyksessä on kyse sopimuksesta siitä, miten nimetä asiat, ja se oli tärkeä ero.'

Pluto näkyy värillisenä, kun New Horizonsin tutkijat ovat yhdistäneet neljä kuvaa avaruusaluksen Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) -laitteesta Ralph -laitteen väritietoihin luodakseen tämän parannetun värimaailmanäkymän. Avaruusalus sai kuvat 280 000 mailin (450 000 kilometrin) etäisyydeltä.

Pluto näkyy värillisenä, kun New Horizonsin tutkijat ovat yhdistäneet neljä kuvaa avaruusaluksen Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) -laitteesta Ralph -laitteen väritietoihin luodakseen tämän parannetun värimaailmanäkymän. Avaruusalus sai kuvat 280 000 mailin (450 000 kilometrin) etäisyydeltä.(Kuva: NASA/JHUAPL/SwRI)

Asiantuntemusta vastaan

Stern nousi lavalle ja esitteli näkemyksiään IAU -äänestyksen ongelmista. Hän otti esille asiantuntija -asian IAU: n planeettojen määrittelykomiteassa ja väitti, että sen olisi pitänyt koostua planeetatieteilijöistä: 'Jos, Jumala varjelkoon, jollakin täällä diagnosoidaan neurologinen ongelma, toivon, että menet neurologille ja ei jalkaterapeutti tai muu lääkäri, koska asiantuntemuksella on merkitystä. '

Hän antoi nopean historiallisen katsauksen kolmesta pelinvaihtajasta, jotka olivat olennaisia ​​hänen kutsumalleen kääpiöplaneetan vallankumoukselle: havainnolle, että valtameret ovat yleisiä muille aurinkokuntamme kehoille, ja Kuiperin vyöhykkeen löytämiselle näyttää miltä aurinkokunta näytti historiansa alussa ja pienten maailmojen, kuten Pluton, löytämisen - joista suurin osa löydettiin vasta 21. vuosisadan alussa.

Vierailijat - ehkä USS Enterprise of Star Trek -laivalla - katsoisivat Plutoa ja sanoisivat kiertävänsä planeettaa, Stern sanoi. 'Siinä on ilmapiiri, joka on tehty samoista asioista, joita hengitämme', hän väitti. Hän mainitsi sen vuorijonot, jäätiköt, lumivyöryn ja 'kaikki planeettojen prosessien tunnusmerkit', jotka näkyvät pinnalla.

Aiheeseen liittyviä: New Horizonsin dramaattinen matka Plutoon paljastettiin uudessa kirjassa

Hän myös otti Ekersin toimeen kahdessa IAU: ta koskevassa kohdassa. Stern väitti, että IAU on tarkoituksellisesti suunnitellut planeetan määritelmän siten, että aurinkokunnan planeettojen lukumäärä olisi helpompi muistaa - Ekers vastasi, että jos Stern kuuli sen, se oli luultavasti vitsi päätöksentekohetkellä. Stern sanoi myös, että mikään planeetta ei voi täysin puhdistaa kiertorataansa roskista, kun se kiertää aurinkoa, kun taas Ekers väitti, että näkemämme asteroidit ja komeetat ovat resonanssissa (kiertoradalla sattumanvaraisesti) planeettojen kiertoratojen kanssa.

Stern väitti myös, että kauempana aurinkokunnasta on vaikeampi poistaa pieniä esineitä, koska ne liikkuvat niin paljon hitaammin kiertoradallaan auringon ympäri kuin esineet, jotka ovat lähempänä kiertoradan toiminnan luonnetta. Tämä tarkoittaa, että planeettojen on oltava yhä massiivisempia aurinkokunnan ulokkeilla, jotta ne voivat puhdistaa pienet esineet. Jopa maapalloa ei voida pitää planeetana, jos siirrät sen 100 maapallon ja auringon välimatkalle auringosta-'Se vain aiheuttaa hämmennystä', Stern sanoi.

Stern ja Ekers kättivät keskustelun jälkeen kätensä ja jakoivat yleisölle kysymys- ja vastausjakson, jossa he selvensivät edelleen kantaansa. Vaikka Pluton planeetan asema ei muuttunut keskustelun jälkeen, se on osa laajempaa joukkoa tutkimuksia ja kysymyksiä, jotka jatkuvat - jopa lähes 13 vuotta sen jälkeen, kun Pluto on nimetty kääpiöplaneetaksi.

Seuraa Elizabeth Howellia Twitterissä @howellspace . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .