Tutkijat löytävät dinosauruksia tappavan asteroidin todennäköisen alkuperän

Suuri asteroidi aiheutti liitu-paleogeenisen massasukupuuton.

Suuri asteroidi aiheutti liitu-paleogeenisen massasukupuuton. (Kuvaluotto: Getty)



Uuden tutkimuksen mukaan asteroidi, jonka syynä on dinosaurusten sukupuutto 66 miljoonaa vuotta sitten, on todennäköisesti peräisin aurinkokunnan tärkeimmän asteroidivyöhykkeen ulkopuolelta. Lounais -tutkimuslaitos (SwRI).



Chicxulub -iskulaiteena tunnetun suuren esineen arvioitu leveys on 9,6 kilometriä ja se on tuottanut kraatterin Meksikon Jukatanin niemimaalla, joka ulottuu 145 kilometriä. Äkillisen kosketuksensa Maan kanssa asteroidi tuhosi paitsi dinosaurukset myös noin 75 prosenttia planeetan eläinlajeista. On yleisesti hyväksytty, että tämä luotu räjähtävä voima oli vastuussa joukkosukupuutosta, joka päättyi Mesozoic -aikakauteen.

Aiheeseen liittyviä: Tutkimuksen mukaan asteroidien vaikutus, ei tulivuoren toiminta, tappoi dinosaurukset



Tutkijat käyttivät tietokonemalleja analysoidakseen miten asteroideja vedetään kiertoradaltaan asteroidivyöhykkeen eri alueilla ja vedetään kohti planeettoja. 130 000 mallin asteroidien havainnot sekä muiden tunnettujen iskulaitteiden havaitsemat tiedot ja käyttäytyminen osoittivat, että esineet saavuttavat maapallon 10 kertaa todennäköisemmin uloimmasta asteroidivyöhykkeestä kuin aiemmin luultiin.

Ennen kuin törmäsi maahan, sukupuuttoa aiheuttava asteroidi kierteli maailmaa aurinko muiden kanssa, pääosin Asteroidi vyöhyke . Tämä keskittynyt vyöhyke sijaitsee planeettojen Mars ja Jupiter välillä, ja sen sisältö pidetään yleensä paikallaan painovoima . Ennen tämän tutkimuksen julkaisemista tiedemiehet ajattelivat, että hyvin harvat Maan iskulaitteet pakenivat vyön ulkopuolelta. Mutta SwRI: n tutkijat havaitsivat, että pakokaasuluukut voivat luoda lämpövoimat, jotka vetävät kauempana olevia asteroideja kiertoradalta ja maan suuntaan.

Näistä asteroidivyöhykkeen syrjäisimmistä osista löytyvät esineet sisältävät monia hiilipitoisia kondriitti -iskuja. Nämä ovat tummia, huokoisia ja hiiltä sisältäviä kiviä, joita löytyy myös maapallolta. Tämän tutkimuksen johdosta muut tutkijat ovat yrittäneet oppia lisää dinosauruksille tuomitusta esineestä. Tämä sisälsi 66 miljoonan vuoden ikäisten kivien tutkimuksia. Näin geologit havaitsivat, että Chicxulub -asteroidilla oli samanlainen koostumus kuin nykypäivän hiilipitoisilla kondriiteilla.



Chicxulub -asteroidi kierteli Marsin ja Jupiterin välissä ennen osumistaan ​​Maahan.

Chicxulub -asteroidi kierteli Marsin ja Jupiterin välissä ennen osumistaan ​​Maahan.(Kuva: NASA/McREL)

Aurinkokunnassa monet maapalloa ympäröivät esineet ovat samankaltaisia ​​kuin tämä iskulaite, mutta ne ovat kaikki paljon pienempiä ja leveydeltään noin yksi kilometri. SwRI: n tutkijat käyttivät NASA: ta Pleiades -supertietokone analysoida kuinka aurinkosta kauimpana olevat asteroidit olisivat kehittyneet satojen miljoonien vuosien aikana. Yksi tavoite oli nähdä, missä suuret asteroidit sijaitsevat nykyään.



Selittääkseen poissaolonsa, useat aiemmat ryhmät ovat simuloineet suuria asteroidien ja komeettojen hajoamista sisäisessä aurinkokunnassa tarkastellen maapallon iskuja, joista suurin tuottaa Chicxulub -kraatteria, yksi tutkimuksen tutkijoista, tohtori William Bottke sanoi.

Vaikka monilla näistä malleista oli mielenkiintoisia ominaisuuksia, mikään ei tarjonnut tyydyttävää vastausta siihen, mitä tiedämme asteroideista ja komeetoista. Näytti siltä, ​​että meiltä puuttui vielä jotain tärkeää.

Tarkastelemalla Chicxulub-asteroidin laajoja aikatauluja tiedemiehet voisivat ennustaa, että 6 mailin asteroidi joutuu todennäköisesti kosketuksiin maan kanssa 250 miljoonan vuoden välein. Heidän mallinsa osoitti, että lähes 50 prosenttia näistä merkittävistä iskulaitteista oli samaa hiilipitoista kondriittikoostumusta.

Uuden tutkimuksen yksityiskohdat julkaistaan ​​lehden marraskuussa 2021 Icarus . Yksi sen kirjoittajista, tohtori Simone Marchi, kuvaili havaintoja kiehtoviksi.

Ryhmän simulaatiot voivat ensimmäistä kertaa toistaa suurten asteroidien kiertoradat lähellä maapalloa, Marchi sanoi. Selityksemme Chicxulub -iskulaitteen lähteestä sopii kauniisti siihen, mitä tiedämme jo asteroidien kehittymisestä.

Toisen kirjoittajan tohtori David Nesvornýn mukaan uudet havainnot voivat opettaa meille muita suuria asteroideja. Tämä työ auttaa meitä ymmärtämään paremmin Chicxulubin vaikutuksen luonnetta, hän sanoi ja kertoo samalla, mistä muut suuret iskulaitteet Maan syvästä menneisyydestä ovat saattaneet olla peräisin.

Voit seurata Ailsa Harveyä Twitterissä osoitteessa @ailsaharvey. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja Facebookissa.