Tiedemiehet ensimmäisen mustan aukon valokuvan takana saavat nyökkäyksen kongressilta

Kongressi voi joskus tuntua niin kaukaiselta ja läpäisemättömältä kuin musta aukko - mikä oli House Science -komitean kuulemisen aihe eilen (16. toukokuuta).



Neljä Event Horizon Telescope -hankkeeseen liittyvää tiedemiestä julkaisi ensimmäisen kerran mustan aukon kuvan aiemmin tänä vuonna , todisti istunnossa kuvan luomisesta, tieteellisen tutkimuksen ja koulutuksen merkityksestä sekä itse hankkeen tulevaisuudesta. Koko kuulemisen ajan tutkijoiden innostus mustia aukkoja ja uutta kuvaa kohtaan oli selvä.



'' Näiden kuvien näkeminen ensimmäistä kertaa oli todella hämmästyttävää ja yksi elämäni onnellisimmista muistoista '', sanoi MIT: n tietojenkäsittelytieteilijä Katie Bouman, jonka valokuva levisi virukseksi kuvan julkaisun jälkeisinä päivinä.

Aiheeseen liittyviä: Eureka! Tutkijat valokuvaavat mustan aukon ensimmäistä kertaa



Event Horizon Telescope, planeetan mittakaavassa oleva kahdeksan maanpäällisen radioteleskoopin sarja, joka on muodostettu kansainvälisen yhteistyön avulla, otti tämän kuvan M87-galaksin keskellä olevasta supermassiivisesta mustasta aukosta ja sen varjosta.

Tämä on ensimmäinen kuva mustasta aukosta, jonka näkee Event Horizon Telescope, planeetan mittakaavassa oleva kahdeksan maanpäällisen radioteleskoopin sarja, joka on taottu kansainvälisen yhteistyön avulla. Se näyttää supermassiivisen mustan aukon galaksin M87 keskellä ja sen varjon.(Kuva: EHT Collaboration)

Paneeliin kuului myös Shep Doeleman, Harvardin yliopiston astrofyysikko ja Event Horizon Telescope -projektin johtaja; France Córdova, hankkeen rahoittaneen National Science Foundationin johtaja; ja Colin Lonsdale, MIT: n Haystack Observatoryn johtaja. Kuulemisen aikana jokainen paneelimies jakoi kokemuksia, jotka saivat heidät koukkuun tieteeseen - ja käsitteli, kuinka heidän uusi panoksensa voisi edistää samaa prosessia tuleville sukupolville.



'Uskon, että tämä kuva on todella vanginnut uusien nuorten tutkijoiden sukupolven mielikuvituksen', Bouman sanoi. '' Uskon, että kiinnostuksen saaminen luonnontieteitä kohtaan opiskelijoille nuorena auttaa heitä pääsemään tieteen, tekniikan, tekniikan ja matematiikan] aloille ja osallistumaan moniin eri hankkeisiin.

Todistuksensa aikana Bouman keskittyi korostamaan kokemustasojen ja tieteenalojen välisen yhteistyön tärkeyttä menestyäkseen tällaisessa suuressa, monimutkaisessa projektissa. `` Varhaiset uran tutkijat ovat olleet liikkeellepaneva voima EHT: n kaikilla osa-alueilla '', Bouman sanoi viitaten Event Horizon Telescope -sovellukseen. 'Kukaan algoritmi tai henkilö ei tehnyt tätä kuvaa; se vaati maailmanlaajuisen tutkijaryhmän lahjakkuutta ja vuosien kovaa työtä kuvantamistekniikoiden lisäksi myös huippuluokan instrumentoinnin, tietojenkäsittelyn ja teoreettisten simulaatioiden kehittämiseksi. ''

Todistus tarjosi myös käsityksen siitä, miksi kuvan julkaisu oli sellainen dramaattinen hetki - Työryhmä pystyi pitämään ilmoituksen yksityiskohdat, erityisesti mustan aukon kuvattuna, salassa, kunnes koordinoidut tiedotustilaisuudet.



'[Koska] on sidottu yhteiseen tieteelliseen visioon, se todella auttaa, kun haluat estää vuodon ”, Doeleman sanoi. - Meillä oli 200 ihmistä ympäri maailmaa, eikä kukaan rikkonut koodia, kukaan ei rikkonut hiljaisuutta, ja luulen, että se johtuu siitä, että me kaikki ymmärsimme sen vaikutuksen. Halusimme pystyä kertomaan tarinamme, tieteellisen tarinan tulostemme vertaisarvioidun julkaisun jälkeen, joten se on keskeinen osa sitä. ''

Mutta tietysti Event Horizon Telescope -tiimi ei aio lopettaa työtään lähiaikoina, ja edustajat halusivat tietää mitä seuraavaksi tulisi .

Aiheeseen liittyviä: Kaikkien aikojen parhaat avaruuskuvat: Astronautit ja tutkijat punnitsevat

'Opin arvokkaan oppitunnin, jota toivon toistuvani viime viikolla, eli jos unohdat Game of Thronesin jakson, huomaat pari päivää myöhemmin, että ilmeisesti kaikki päättyy lohikäärmeisiin', Sean Casten, D- Ill., Sanoi eräs kuulon kevyempiä hetkiä. 'En halua tehdä sitä uudelleen, joten voitteko antaa meille pienen vihjeen - mainitsitte, että pystytte nyt virittämään tämän Linnunradan keskellä olevalle mustalle aukolle, milloin meidän pitäisi virittää sitä varten? '

(Doeleman kieltäytyi tarjoamasta mitään yksityiskohtia, mutta sanoi odottavansa seuraavan julkaisun vuoden sisällä.)

Mutta ehkä kuulemisen tehokkain hetki tuli loppua kohden, kun Haley Stevens, D-Mich., Pyysi tiimiä antamaan hieman runollisia neuvoja siitä, miten ei eksy mustaan ​​reikään, ja Doeleman vastasi haasteeseen. .

'Vuonna 1655 oli kuva, joka järkytti ihmisiä: Se oli [Robert] Hooken ensimmäinen piirustus kirppusta', hän sanoi. ”Mikroskooppisesta maailmasta tuli meille todellinen. Yhtäkkiä jotain, mikä oli meille näkymätöntä, tuli todeksi, ja se muutti tapaamme ajatella elämäämme. '

Yli 200 vuotta myöhemmin syntyi toinen ikoninen kuva, Doeleman jatkoi, sitten toinen ja toinen. Ajattele myös ensimmäistä röntgensäteilyä, jonka Röntgen teki vaimonsa kädestä-voit nähdä renkaan, jonka alla on luinen rakenne. Se teki ensimmäistä kertaa näkyviin jotain, mikä oli näkymätöntä ennen sitä. Ja sitten ajattele maan nousua kuun yläpuolella, ensimmäistä ' Sininen marmori . '' Se todella asetti asiat perspektiiviin meille, se sai meidät tuntemaan yhteyden tavalla, jota emme olleet aiemmin, se sai meidät tuntemaan olonsa haavoittuviksi.

'Nämä ovat ikonisia kuvia; ne ovat kauhistuttavia, mutta emme voi katsoa pois ', Doeleman sanoi ja lisäsi uskovansa, että uusi mustan aukon kuva voi liittyä tähän keskeisten tieteellisten kuvien ryhmään.

'Se voi olla ensimmäinen kuva, joka meillä on yksisuuntaisesta ovesta maailmankaikkeudestamme', hän sanoi. 'Se on jotain, mitä meille on opetettu, että se on todellinen hirviö, että näkymätön on tullut näkyväksi ja että ehkä se on uuden alku, ei vain loppu.'

Sähköposti Meghan Bartels osoitteessa mbartels@guesswhozoo.com tai seuraa häntä @mehanbartels . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .