'Oranssit kääpiöt' voivat olla parhaita tähtiä etsimään elämää

Infografiassa verrataan punaisten kääpiöiden (M), oranssien kääpiöiden (K) ja auringon kaltaisten tähtien (G) mahdollisuuksia elämän mahdollisiksi isännöiksi.

Infografiassa verrataan punaisten kääpiöiden (M), oranssien kääpiöiden (K) ja auringon kaltaisten tähtien (G) mahdollisuuksia elämän mahdollisiksi isännöiksi. (Kuva: NASA, ESA ja Z. Levy (STScI))



Siirry yli, punaisia ​​kääpiöitä . Kehittyvät tutkimukset osoittavat, että toinen tähtityyppi voisi olla ystävällisempi elämälle.



Lähes 30 vuoden eksoplaneettojen löydösten ja tutkimusten pohjalta jotkut tutkijat ehdottavat nyt, että oranssit kääpiöt, eivät yleisemmin keskusteltu punaiset kääpiöt, voivat olla elämän parhaita tähtiä. Nämä tähdet ovat vakaampia kuin punaisimmat kollegansa; ne palavat miljardeja vuosia ja eivät todennäköisesti lähetä vahingollisia aineita Röntgenkuva ja ultraviolettisäteilyä.

On olemassa myös muita argumentteja, jotka tukevat elämän etsimistä oranssien kääpiöiden ympäriltä, ​​uuden tutkimuksen takana olevat tutkijat sanoivat esityksen aikana 7. tammikuuta Amerikan tähtitieteellisen seuran 235. kokouksessa Honolulussa. Esimerkiksi, vaikka olemme tottuneet elämään suuremman auringon kanssa, oranssit kääpiöt ovat kolme kertaa runsaampia kuin tyyppimme tähdet, tutkijat sanoivat. Runsaammat tähdet merkitsevät enemmän mahdollisuuksia elämään.



Aiheeseen liittyviä: Suurimmat ulkomaalaisten planeetan löydöt vuonna 2019

Onneksi tutkijoille oranssit kääpiöt (tunnetaan myös nimellä K -tähdet) ovat suhteellisen helppoja kohteita planeettojen löytämisessä. Tällaisten tähtien valo on hieman himmeämpi kuin oma tähtemme, jolloin planeetat näkyvät helpommin, kun ne ylittävät tähden kasvot. Ja oranssin kääpiön massa on hieman pienempi kuin aurinkomme kaltaisen tähden massa, mikä aiheuttaa suuremman painovoiman heilumisen tähdessä, kun se kiertää planeettaa.

Oranssit kääpiöt ovat myös huomattavan pitkäikäisiä verrattuna aurinkoomme, mikä antaa enemmän aikaa monimutkaisen elämän syntymiseen planeetoillaan. Aurinkomme on suunnilleen puolivälissä sen 10 miljardin vuoden arvioidusta elinkaaresta, ja tähden odotetaan kasvavan niin suureksi, että se tekee maapallosta asumiskelvottoman vain 1 miljardissa tai 2 miljardissa vuodessa. Sitä vastoin oranssit kääpiöt pysyvät vakaampina ja voivat kestää 15–45 miljardia vuotta.



'' K -tähdillä, erityisesti lämpimillä, on maailman parhaat puolet '', Edward Guinan, tähtitieteilijä Villanovan yliopistossa Pennsylvaniassa, sanoi. NASAn lausunnossa . 'Jos etsit planeettoja, joilla on asumiskykyä, K -tähtien runsaus lisää mahdollisuuksiasi löytää elämä.'

Aiheeseen liittyviä: Kuinka erottaa tähtityypit toisistaan ​​(Infographic)

Guinan ja Villanovan tähtitieteilijä Scott Engle johtavat yhdessä ohjelmaa nimeltä GoldiloKs, joka tuottaa tietoja K-tyypin tähdistä ja aurinkomme kaltaisista tähdistä, joita kutsutaan G-tähdiksi. Tutkijat pyrkivät työskentelemään perustutkinto-opiskelijoiden kanssa oppiakseen lisää K- ja G-tähdistä: kuinka vanhoja ne ovat, kuinka nopeasti ne pyörivät ja kuinka paljon ne säteilevät röntgen- ja ultraviolettisäteilyä.



Tutkijat tutkivat myös mahdollisesti asumiskelpoisia planeettoja, jotka kiertävät lähellä oransseja kääpiöitä, kuten Kepler-442, Tau Ceti ja Epsilon Eridani. Tutkijat määrittelevät tavallisesti asumiskyvyn viittaavan kallioisiin maailmoihin, jotka kiertävät etäisyydellä tähdestä, joka mahdollistaa veden olemassaolon planeetan pinnalla. Jos planeetta on liian lähellä tähteä, vesi voi haihtua, ja jos maailma on liian kaukana, se voi jäätyä jääksi. (Planeettojen asuttavuus voidaan määritellä myös mittareissa, kuten säteilylle altistumisessa, jonka GoldiloKs yrittää myös ottaa huomioon.)

GoldiloKsin tutkijat keräävät tietoja useista kaukoputkista tiedottaakseen tutkimuksesta, mukaan lukien NASA: n Hubble -avaruusteleskooppi , NASAn Chandra X-ray Observatory ja Euroopan avaruusjärjestön XMM-Newton-satelliitti. Tehokkaat tulevaisuuden observatoriot, kuten NASAn James Webb -teleskooppi, jonka odotetaan käynnistyvän vuonna 2021, voivat myös tutkia näitä maailmoja, tutkijat sanoivat.

  • 7 tapaa löytää vieraita planeettoja
  • Exoplanetin kuvaaminen: Kuinka vaikeaa se voi olla?
  • Kummallisia ulkomaalaisia ​​planeettoja kuvissa

Seuraa Elizabeth Howellia Twitterissä @howellspace . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .