NASAn TESS -planeettojen metsästäjä vakoili 2 200 ehdokasmaailmaa kahden ensimmäisen vuoden aikana

Taiteilija

Taiteilijan kuvaus TESS -avaruusaluksesta ja joistakin sen havaitsemista eksoplaneetoista. (Kuva: NASA/JPL-Caltech)



Vieraiden maailmojen havaitsemiseen rakennettu NASA -avaruusalus on saanut päätökseen ensimmäiset kaksi työvuottaan, ja lopputulos on saavutettu: tehtävä lähetettiin 2241 uuteen eksoplaneetta ehdokkaita tutkijoille tutkittavaksi.



Transit Exoplanet Survey Satellite (TESS) julkaistiin huhtikuussa 2018, ja se on suunniteltu viettämään kaksi vuotta suurimman osan taivaasta. Joka kuukausi avaruusalus kääntyy uuteen tähtikaistaleeseen ja tuijottaa katselemalla tähtien ja kaukoputken välisen planeetan aiheuttamaa kirkkauden heikkenemistä. Uudessa luettelossa tähtitieteilijät tarjoavat yksityiskohtaisen kuvan monista planeettakandidaateista, jotka avaruusalus tunnisti ensimmäisen kahden vuoden aikana.

'' Jännittävää on katsoa TESS-eksoplaneettojen karttaa eräänlaisena tehtävälistana-jossa on 2000 asiaa '', Natalia Guerrero, Massachusetts Institute of Technologyn tutkija ja paperin pääkirjailija, sanoi NASAn tiedotteessa .



Aiheeseen liittyviä: NASAn planeettoja metsästävä TESS-avaruusalus ottaa upean panoraaman Linnunradasta

Uuden luettelon tuottamiseksi kymmenet tiedemiehet pohtivat TESS -havaintoja yli 16 000 kohteesta, jotta planeettakandidaatit voitaisiin poistaa muuntyyppiset ilmiöt löytää 2241 potentiaalista ulkomaalaista maailmaa.

Tutkijat suorittivat myös alustavia testejä arvioidakseen näitä ehdokasplaneettoja, ja he saivat kiinni yli 500 muuta ilmiötä, jotka naamioituivat vieraiksi maailmoiksi - joskus ilmiö avaruudessa, joskus avaruusaluksen toiminnan aiheuttama ilmiö. (Tähtitieteilijät kirjoittavat, että tutkijat löytävät todennäköisesti enemmän tällaisia ​​vääriä positiivisia tuloksia analysoidessaan ehdokkaita yksityiskohtaisemmin.)



Ensimmäinen askel jokaiselle niin kutsutulle 'kiinnostavalle kohteelle' on vahvistaa, että havainnot todella edustavat planeettaa, prosessia, jota kutsutaan planeetan vahvistamiseksi. Exoplanet -ehdokkaan vahvistaminen edellyttää kohteen koon ja massan mittaamista varmistaakseen, että se on todella planeetan aiheuttava planeetta eikä jokin muu ilmiö. Tutkijat ovat vahvistaneet vain 120 ehdokasta, jotka on tähän mennessä kuvattu TESS -luettelossa, NASA: n lausunnon mukaan, koska prosessi vaatii instrumentteja, jotka ovat aina melko kiireisiä.

Tämä todellisuus tarkoittaa, että luettelo, vaikka se on kokonaisuus teos itsessään, edustaa myös tulevien tieteellisten tutkimusten buffetia. `` Se on uskomatonta työtä-runsaasti varastoa eksoplaneetan ehdokkaista, joita yhteisö voi kaivella ja tutkia tulevina vuosina '', Jessie Christiansen, NASAn Exoplanet Science Institute -tutkija ja tutkimuksen kirjoittaja, kertoi sama lausunto.

Kaikista mahdollisista uusista planeetoista muutama erottuu tietysti - mukaan lukien löydöt, jotka edustavat tehtävän ensimmäistä kertaa. Esimerkiksi Pi Mensae c, osa Neptunusta, jossa voi olla paksu ilmapiiri, oli TESS-tehtävän ensimmäinen löytö. Sinä 700 d on ensimmäinen tunnistettu TESS -planeetta, joka voi olla suunnilleen Maan kokoinen ja kiertää sen tähden asuinalueella.



Aiheeseen liittyviä: Maan kokoinen planeetta asutusalueella? Uusi NASA -löytö on erityinen maailma.

Muut löydöt ovat sinänsä kiehtovia. DS Tuc A b on lähes kuusi kertaa Maan kokoinen ja voi olla vain 45 miljoonaa vuotta vanha. LHS 3844 b tekee tähtipiirinsä vain 11 tunnissa, vaikka se on todennäköisesti vain paljas kivi. TOI 1690 b voi kiertää valkoista kääpiötä, joka on tähti, joka on menettänyt suurimman osan valoelementteistään.

TESS tarkkailee edelleen; NASA jatkoi tehtävää kahden vuoden ajan, joka pitää avaruusaluksen toiminnassa syyskuuhun 2022 asti. Ja tutkijat työskentelevät olemassa olevien tietojen, mukaan lukien uuden luettelon, kanssa tulevina vuosina.

'Nyt yhteisön rooli on yhdistää pisteet', Guerrero sanoi. 'Se on todella siistiä, koska kenttä on niin nuori, että siellä on vielä paljon löydettävää: nämä' Aha '-hetket.'

Luettelo on kuvattu kohdassa paperi ladattu esipainopalvelimelle arXiv.org 23. maaliskuuta.

Lähetä Meghan Bartelsille sähköpostia osoitteeseen mbartels@guesswhozoo.com tai seuraa häntä Twitterissä @meghanbartels. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja Facebookissa.