NASAn Mars -avaruusalus kulkee yksin ensi kuussa

Marsin aurinkokytkentäkaavio

Tämä kaavio havainnollistaa Marsin, Maan ja Auringon asemia noin 26 kuukauden välein, kun Mars kulkee lähes suoraan auringon taakse Maan näkökulmasta. Tätä järjestelyä ja ajanjaksoa, jonka aikana se tapahtuu, kutsutaan Marsin aurinkoyhteydeksi. (Kuva: NASA/JPL-Caltech)





Epäsuotuisa planeettojen suuntautuminen pakottaa NASAn robotti-Mars-tutkimuslaivaston olemaan paljon omavaraisempi ensi kuussa.

Tehtävänohjaimet eivät lähetä mitään komentoja viraston eri Mars -avaruusaluksille suureksi osaksi huhtikuusta, koska aurinko on tuolloin Maan ja Punaisen planeetan välissä. Tähtimme voi häiritä ja heikentää planeettojen välistä viestintää sellaisessa suunnassa, joka tunnetaan Marsin aurinkokytkentänä, joten avaruusalusten käsittelijät eivät ota riskejä.

'Osittaisen komennon vastaanottaminen voi hämmentää avaruusaluksen ja asettaa sen vakavaan vaaraan', NASAn viranomaiset selittävät viraston tiistaina (19. maaliskuuta) julkaisemassa videossa. Suihkukuljetuslaboratorio (JPL) Pasadenassa, Kaliforniassa.



Lähetykset Maasta Mars -rover Curiosityyn on tarkoitus keskeyttää 4. huhtikuuta - 1. toukokuuta, viranomaiset sanoivat. Curiosityn vanhemmalle rover-serkulle Opportunitylle tai NASAn Mars-kiertävälle veneelle-Mars Odysseylle ja Mars Reconnaissance Orbiterille (MRO)-ei lähetetä komentoja 9. huhtikuuta-26. huhtikuuta.

Molemmat roverit jatkavat paikallaan olevaa tieteellistä työtä koko yhdistämisjakson ajan luottaen heille etukäteen lähetettyihin komentoihin. [ Kuinka NASA käsittelee Marsin aurinkokytkentää (video) ]

'Teemme tässä kuussa ylimääräistä tieteellistä suunnittelutyötä kehittääksemme lähes kolmen viikon toimintajaksoja, joita Opportunity voi suorittaa koko ajan', JPL: n Opportunity -operaation johtaja Alfonso Herrera sanoi lausunnossaan.



MRO ja Mars Odyssey jatkavat myös tieteellisiä havaintoja, vaikkakin rajoitetummin. Kiertoradat jatkavat myös roverinsa rover -viestintäyhteyksinä, vastaanottavat tietoja Opportunity ja Curiosity.

Odyssey lähettää tietoja - omia havaintojaan ja rovereidensa tietoja - Maan suuntaan koko yhdistämisjakson ajan, vaikka lähetystyöryhmä ennakoi joitakin keskeytyksiä, joten Odyssey lähettää tiedot myöhemmin uudelleen tarpeen mukaan.

Alkuperäinen



MRO ottaa erilaisen otteen ja tallentaa kaiken 4. huhtikuuta yhdistämisen jälkeen. Avaruusaluksen operaattorit arvioivat, että sillä on noin 52 gigatavua dataa, kun se on lähetetty jälleen maapallolle 1. toukokuuta.

Marsin aurinkokytkennät tapahtuvat 26 kuukauden välein, joten kaikki avaruusalukset ovat käsitelleet niitä paitsi Curiosity, joka laskeutui Punaiselle planeetalle viime elokuussa. Opportunity on käynyt läpi viisi yhdistelmää sen jälkeen, kun se saapui Marsiin tammikuussa 2004, mutta Odyssey on vieläkin kokeneempi.

'Tämä on kuudes yhteytemme Odysseiaan', Chris Potts JPL: stä sanoi lausunnossaan. Potts on Odysseian tehtäväpäällikkö, joka on kiertänyt Marsia vuodesta 2001 lähtien.

Seuraa Mike Wallia Twitterissä @michaeldwall . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu guesswhozoo.com .