NASAn astronautin kaksoset: Kelly Brothersin näytteet analysoivat kuukausia

Yhden vuoden astronautti Scott Kelly avaruusasemalla

NASAn astronautti Scott Kelly Kansainvälisen avaruusaseman kupolissa vuoden mittaisen tehtävänsä aikana kiertävässä laboratoriossa. (Kuva: NASA)



Entinen NASAn astronautti Scott Kelly on palannut maan päälle yli kaksi kuukautta, mutta suuri osa tieteestä, jota hän teki ennennäkemättömän vuoden pituisen oleskelunsa aikana kansainvälisellä avaruusasemalla (ISS), laskeutui juuri.



Kun SpaceX: n robotti Dragon-rahti-avaruusalus roiskui alas Tyynellämerellä 11. toukokuuta kuukauden kuluttua kiertävässä laboratoriossa, se sisälsi yli 1000 verinäytettä, sylkeä, virtsaa ja muuta biologista materiaalia, jotka kerättiin vuoden mittaisen tehtävän aikana, jonka Kelly suoritti kosmonautti Mihail Kornienkon kanssa.

Tutkijat tutkivat tätä materiaalia ja vertaavat sitä samanlaisiin näytteisiin, jotka Scott Kellyn identtinen kaksoisveli Mark toimitti, joka pysyi maassa, kun Scott oli avaruudessa. (Mark Kelly on itse eläkkeellä oleva NASA-astronautti, joka lensi neljässä avaruussukkulatehtävässä.) Tavoitteena on nähdä, kuinka pitkäkestoinen avaruuslento vaikutti Scottiin. [Yksi vuosi avaruudessa: eeppinen avaruusaseman tehtävä valokuvissa]



Tiedemiehillä menee noin 17 kuukautta koko tietojoukon läpikäymiseen, sanoi NASAn inhimillisen tutkimusohjelman johtava tutkija John Charles. Tulosten pitäisi auttaa NASAa ja sen kansainvälisiä kumppaneita valmistautumaan paremmin miehistön tehtäviä Marsiin , viraston virkamiehet ovat sanoneet.

Vaikka muita yhden vuoden tehtäviä ei ole tällä hetkellä tiukasti kirjoissa, NASA toivoo suorittavansa niistä viisi lisää, yhteensä 10 astronauttia, ennen kuin ISS lopettaa toimintansa. (ISS: n on määrä kestää tällä hetkellä vuoteen 2024 asti, vaikka toimintaa voidaan jatkaa vuoteen 2028.)

'Et tee vain yhtä [tehtävää] biologisen vaihtelevuuden vuoksi', Charles kertoi guesswhozoo.comille. 'Oikealla astronautilla tai väärällä astronautilla saadut tulokset eivät heijasta väestöä, vaan yhtä henkilöä.'



The kaksoset opiskelevat sisältää 10 erillistä tutkimusta, jotka keskittyvät neljään avainalueeseen: ihmisen fysiologiaan, käyttäytymisterveyteen, mikrobiologiaan ja molekyylitutkimuksiin. Tutkimukset ovat sekoitus ISS: llä jo käynnissä olevaa tieteellistä tietoa (joka mahdollistaa vertailun miehistön tavallisiin kuuden kuukauden virkamatkoihin) ja ainutlaatuisia tutkimuksia yhden vuoden tehtävälle.

Mikä tekee tästä tutkimussarjasta ainutlaatuisen, on kuitenkin se, kuinka läheisesti eri tiimit työskentelevät yhdessä, Charles sanoi. Kokeet ovat palautus aikaisempaan aikaan; Spacelab-tehtävien aikana eläkkeellä olevilla avaruussukkula , tutkijat usein koordinoivat tutkimuksia astronautin ajan tehostamiseksi. Tämä oli myös yhden vuoden tehtävän tavoite, Charles sanoi.

'Jos teemme enemmän genomiikkaan perustuvia tutkimuksia-ja ennustan, että teemme-meidän on sovellettava tästä tutkimuksesta saatuja kokemuksia menestyäksemme', Charles lisäsi.



Charles sanoi, että hän on saanut paljon kyselyitä kärsimättömiltä toimittajilta, jotka haluavat nähdä tieteen nyt, mutta hän korosti, että hänen maailmansa ei ole kuin TV -ohjelmat 'CSI: Crime Scene Investigation' tai 'Bones'. Tietojen analysointi vie aikaa, ja on myös selvitettävä, miten tulokset julkaistaan, ennen kuin niistä voidaan keskustella.

Haasteena on analysoitavien näytteiden määrä. Avaruudesta palanneiden 1076 jäädytetyn näytteen lisäksi Kellyn kaksoset toimittivat myös noin vuoden mittaisia ​​näytteitä ennen lähetystä. Lisäksi Charles sanoi, että näytteiden keräämistä jatketaan kuuden kuukauden ajan yhden vuoden harjoituksen päättymisen jälkeen, joka päättyi Lasku maaliskuun 2 .

Tutkijat katsovat mieluummin kaikkia näytteitä 'erätilassa' - eli samanaikaisesti - mutta on mahdollista, että näytteiden jäädyttäminen pitkään muuttaa niiden rakennetta. Keskustelut siitä, miten edetä, ovat käynnissä, Charles sanoi.

Vaikka Charles ja hänen kollegansa ovat innoissaan nähdessään, mitä he oppivat vuoden mittaisista lähetysnäytteistä, he eivät alenna 'normaalien' miehistön istuntojen aikana saatuja tuloksia.

'Uskomme, että vuoden lähetystyöllä on rooli', Charles sanoi. 'Mutta olemme myös erittäin tyytyväisiä kuuteen kuukauteen, koska tarvitsemme edelleen paljon tärkeää tietoa ihmisen sopeutumiseen.'

Seuraa Elizabeth Howellia @howellspace tai guesswhozoo.com @Spacedotcom . Olemme myös mukana Facebook ja Google+ . Alunperin julkaistu guesswhozoo.com .