NASA haluaa uuden avaruusteleskoopin suojellakseen meitä kaikkia vaarallisilta asteroideilta

Taiteilija

Maa menettää pian keskeisen työkalun taistelussa potentiaalisesti vaarallisten asteroidien havaitsemiseksi-ja NASA on päättänyt rahoittaa räätälöidyn korvaamisen. (Kuva: NASA/JPL-Caltech)



Maa menettää pian keskeisen työkalun taistelussa potentiaalisesti vaarallisten asteroidien havaitsemiseksi-ja NASA on päättänyt rahoittaa räätälöidyn korvaamisen.



NASA haluaa rakentaa avaruusteleskoopin tutkimaan taivasta infrapunavalossa, mikä on kipeä ohjelma ohjelmassaan asteroidien tunnistamiseksi ja seuraamiseksi maan välittömässä läheisyydessä. Nämä toimet ovat planeettojen puolustuksen kulmakivi, ja NASAn tiedeoperaatio -osasto on luonut talousarvioon erillisen kauhan, jonka arvo on 150 miljoonaa dollaria kuluvana tilikautena, planeettojen puolustukseen, virasto ilmoitti tänään (23. syyskuuta).

Tämän budjettikohdan tarkoituksena on lisätä joustavuutta ja reagointikykyä planeettojen puolustuksessa, Science Mission Directorate -apulaispäällikkö Thomas Zurbuchen sanoi tänään DC: ssä pidetyssä Planetary Science Advisory Committee -kokouksessa. 'Tavoitteena ei ole tehdä kaikkea ikuisuuden puolesta', hän sanoi. 'Tavoitteena on tehdä oikeita asioita, kun ne tulevat esiin.'



Aiheeseen liittyviä: 5 syytä välittää asteroideista

Toistaiseksi oikea asia, Zurbuchen sanoi, on rakentaa uusi avaruusteleskooppi, joka kykenee havaitsemaan ja seuraamaan maanläheisiä esineitä: NASA: n suihkumoottorilaboratorio johtaa projektia. Zurbuchen sanoi, että uusi väline voisi tulla markkinoille jo vuonna 2025, vaikka hän korosti, että tämä ei ole virallinen tavoitepäivämäärä, joka riippuu siitä, kuinka paljon ohjelma saa rahoitusta.

Uusi aloite perustuu suurelta osin NEOCam-nimiseen hankkeeseen, jonka tehtävänä on planeettojen puolustusyhteisö keskustella vuosien ajan. NEOCamia ehdotettiin virallisesti tieteelliseksi tehtäväksi, mutta sitä ei valittu rahoitukseen päätöksessä, jota Zurbuchen kutsui tänään 'yhdeksi suurimmista töistä tekemistäni vikoista'.



Kun NEOCam -ehdotuksesta keskusteltiin ensimmäisen kerran, sitä käsiteltiin tieteen, ei planeettojen puolustuksen puitteissa. Ja vaikka jaon molemmat puolet ovat kiinnostuneita asteroideista, he tarvitsevat erityyppistä tietoa. Tutkijat haluavat tilastollisen otoksen : Heidän ei tarvitse nähdä jokaista asteroidia, he haluavat vain saada hyvän käsityksen siitä, millaisia ​​asteroidit yleensä ovat.

Planeettapuolustus on hyvin erilaista: Näiden asiantuntijoiden on nähtävä jokainen havaittava kohde ja ymmärrettävä tarkasti, missä se on ja minne se on menossa. Ihannetapauksessa tiedemiehet tietäisivät myös, mitä kukin esine on kooltaan ja rakenteeltaan, koska jos asteroidi on todellakin uhka, nämä tekijät muokkaavat vaikutusta.

Zurbuchen sanoi tänään, että uusi budjettijärjestelmä korjaa tämän eron poistamalla planeettojen puolustuksen kilpailusta tieteen kanssa. Hän vahvisti myös, että uusi NASA -teleskooppi mallinnetaan tarkasti NEOCam -projektin pohjalta.



Aiheeseen liittyviä: Tämä tiedemies luo kuvitteellisia asteroideja pelastaakseen ihmiskunnan Harmagedonilta

NEOCamilla itsellään oli juuret NEOWISE -hankkeessa, joka on entisen astrofysiikan tehtävän toinen elämä. Laajakentäinen infrapunatutkija . Teleskooppi käänsi fokuksensa asteroideihin vuonna 2013 uuden merkin NEOWISE alla, ja sen jälkeen teleskooppi on havainnut kymmeniä tuhansia avaruuskiviä, joista 135 matkustaa maapallon välittömässä läheisyydessä.

Mutta NEOWISEn menestys toisella urallaan johtui onnesta, ei suunnittelusta, ja onni on loppumassa. `` Se osoittautui melko hyväksi asteroidien keräämisessä '', Amy Mainzer, joka oli tuolloin NEOWISE -tutkija NASA: n Jet Propulsion Laboratory -yrityksessä Kaliforniassa, sanoi tiedotustilaisuudessa maaliskuussa. Kuun ja planeettojen tiedekonferenssi Woodlandsissa, Texasissa. 'Koska sitä ei koskaan suunniteltu tätä tarkoitusta varten, se on lähellä käyttöikänsä loppua.'

Zurbuchen sanoi tänään, että NEOWISE-operaation odotetaan päättyvän vuoden 2020 puolivälissä, vaikka hän korosti, että aikajana on arvio ja että instrumentin toimikausi voi kestää pidempään.

Mainzer ja hänen kollegansa ovat miettineet kahdeksan vuoden ajan, kuinka ottaa NEOWISEn hyväksi ja räätälöidä seuraajatehtävä, joka on omistettu yksinomaan asteroidien havaitsemiselle. Tämä tarkoittaa sitä, että taivaan katsomista jatketaan lämpöinfrapunan kautta, joka on lämpöä, jonka asteroidit säteilevät auringon säteilystä. Tällaisen tekniikan avulla tutkijat voivat havaita heijastavia ja tummia asteroideja, parantaen lähestymistapoja, jotka tukeutuvat näkyvään valoon ja siksi kamppailevat havaitsemaan tummia asteroideja.

'On kuuluisa sanonta:' Miksi ryöstämme pankkeja? Siinä on rahat '', Mainzer sanoi maaliskuussa. 'Tässä tapauksessa etsimme asteroideja näiltä aallonpituuksilta, koska energia on tässä.'

Aiheeseen liittyviä: Vaikka voimme pysäyttää vaarallisen asteroidin, ihmisenä oleminen voi tarkoittaa sitä, ettemme pysty

Mutta NEOCam -rakenteeseen on tehty joitakin keskeisiä muutoksia. Se hyötyy vuosien kamera- ja elektroniikkakehityksestä, ja se voi skannata taivaalla paljon nopeammin kuin NEOWISE voisi.

Mikä tärkeintä, laite sijoitetaan parkkipaikka , 'tasapainossa maan ja auringon vetovoiman välillä. Tämä paikka on paljon kylmempi paikka kuin NEOWISEn etuvartio, mikä tarkoittaa, että NEOCamin ei tarvitse kuljettaa kryogeenistä nestettä. (Kun NEOWISE juoksi jäähdytysnesteen läpi, laite menetti kyvyn mitata muutaman avaimen aallonpituutta.)

'Se vain istuu avaruuden kylmässä pimeydessä', Mainzer sanoi NEOCamista. Hankkeen ensisijainen tehtävä on suunniteltu kestämään viisi vuotta, ja tiimi uskoo, että se voi venyä todennäköisemmin kaksinkertaiseksi. Zurbuchenin tämänpäiväisistä kommenteista on epäselvää, kuinka tarkasti uusi NASA -operaatio noudattaa NEOCam -tiimin luonnoksia.

Zurbuchen vahvisti, että uuden hankkeen ensisijainen tehtävä kestää viisi vuotta, ja se voidaan pidentää kymmeneen. Pitkä käyttöikä on elintärkeää: Vuonna 1998 Kongressi antoi NASAn tehtäväksi tunnistamalla 90% maanläheisistä asteroideista, joiden koko on vähintään 469 jalkaa (140 metriä), vuoteen 2020 mennessä, mutta hallitus ei tarjonnut paljon rahaa tämän tavoitteen saavuttamiseksi. Kun otetaan huomioon nykyiset arviot maapallon asteroidien lukumäärästä, tutkijat uskovat, että he ovat havainneet noin 30% tämän kokoluokan esineistä.

Äskettäin julkistettu instrumentti lisää tätä määrää dramaattisesti etenkin tehtävän alkuvaiheessa, kun teleskooppi joustaa parannettua lihakseen. Viiden vuoden kuluessa työstä instrumentti pystyy löytämään 65% näistä löytämättömistä esineistä, Zurbuchen sanoi, ja sen pitäisi pystyä havaitsemaan 90% niistä 10 vuoden kuluessa, jos tehtävää jatketaan.

Aiheeseen liittyviä: 7 mahtavaa elokuvaa, jotka sisältävät maata uhkaavia asteroideja

Nämä havainnot olisivat ratkaiseva lisä planeettojen puolustuspyrkimyksiin, minkä Zurbuchen totesi, että sekä hän että NASA: n ylläpitäjä Jim Bridenstine pitävät tärkeinä tieteen ja yhteiskunnallisen arvon leikkauspisteinä. 'Se on aihe, jossa avaruus muistuttaa meitä aika ajoin siitä, että kyllä, historiallisella aikataululla, varmasti geologisella aikataululla, planeettojen puolustus on jotain, jota meidän on käsiteltävä säännöllisesti', Zurbuchen sanoi.

Uusi budjettimuoto ja NASA: n päätös siirtyä eteenpäin uuden avaruusteleskoopin kanssa planeettojen puolustuksen tueksi olivat tervetulleita uutisia tutkijoille, jotka ovat keskittyneet asiaan. '' NASA: n sitoutuminen avaruuspohjaiseen asteroiditutkimukseen on valtava askel eteenpäin kaikille, jotka välittävät ihmisten kohtalosta '', MIT: n planeetatieteilijä Richard Binzel kertoi guesswhozoo.comille sähköpostitse. '' Lopulta aiomme luottaa tietoon, ei onneen, suunnitelmanamme käsitellä vaarallisia asteroideja . ''

NASAn henkilökunta vahvisti kokouksessa tänään, että priorisointi on liike, jonka he ovat halunneet tehdä jo jonkin aikaa. 'Mielestäni tämä on suuri askel, se on jotain, mitä olemme halunneet tehdä jo jonkin aikaa', sanoi Lori Glaze, tiedemissioiden osaston planetaarisen tiedeosaston johtaja. 'Näyttää siltä, ​​että olemme vihdoin paikalla sanoa, että olemme valmiita eteenpäin.'

Zurbuchen toisti tämän tunteen. 'Aloite, johon käytin suurimman osan luoteistani, oli tämä', hän sanoi.

Ja hän on innoissaan vihdoin aloittamaan projektin. 'Lähdetään lentämään tätä tehtävää', Zurbuchen sanoi.

  • Valtava asteroidi Apophis lentää maan päällä perjantaina 13. päivänä vuonna 2029. Onnekas päivä tiedemiehille
  • Ihmiskunta lyö avaruusaluksen asteroidiksi muutamassa vuodessa pelastaakseen meidät Al
  • Let's talk Asteroid Apophis, Planetary Defense ja Elon Musk

Lähetä Meghan Bartelsille sähköpostia osoitteeseen mbartels@guesswhozoo.com tai seuraa häntä @mehanbartels . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .

All About Space banneri

Tarvitsen enemmän tilaa? Saat 5 numeroa kumppanimme All About Space -lehdestä 5 dollarilla saadaksesi viimeisimmät hämmästyttävät uutiset viimeiseltä rajalta! (Kuvaluotto: All About Space -lehti)