NASA käynnistää 8-satelliittisen tähtikuvion seuratakseen hurrikaaneja

Orbital ATK Pegasus XL -raketti laukaisee kiertoradalle kuljettaen NASA: ta

Orbital ATK Pegasus XL -raketti laukaisee kiertoradalle kuljettamalla NASA: n kahdeksan Cyclone Global Navigation Satellite System -satelliittia tutkimaan hurrikaaneja avaruudesta. Raketti laukaisi 15. joulukuuta 2016 lentokoneesta, joka nousi Floridan Cape Canaveralin ilmavoimien asemalta. (Kuva: NASA)



Raketti laukaisi suihkukoneesta torstaina (15. joulukuuta) käynnistääkseen NASA: n viimeisimmän maapallon tarkkailutehtävän, kahdeksan satelliitin tehtävän tutkia hurrikaaneja kuin koskaan ennen.



The Cyclone Global Navigation Satellite System (CYGNSS) -tehtävä käyttää GPS -satelliittien radiosignaaleja mittaamaan tuulen nopeutta maan lähellä tropiikissa, 35 astetta pohjoisesta 35 asteeseen etelään, missä useimmat hurrikaanit syntyvät. CYGNSS laukaistiin kiertoradalle Orbital ATK Pegasus XL -raketilla klo 8.35 EST (1335 GMT) sen jälkeen, kun L-1011 Stargazer -lentokone lensi laukaisuasentoon.

'Se oli kaunista', sanoi NASAn laukaisujohtaja Tim Dunn onnistuneen lennon jälkeen. Raketti ja satelliitit onnistuivat odotetusti, hän lisäsi. [NASAn CYGNSS-hurrikaaniseuranta-satelliitit kuvissa]



Orbital ATK Pegasus XL -raketti laukaisee kiertoradalle kuljettamalla NASA: n kahdeksan Cyclone Global Navigation Satellite System -satelliittia tutkimaan hurrikaaneja avaruudesta. Raketti laukaisi 15. joulukuuta 2016 lentokoneesta, joka nousi Floridan Cape Canaveralin ilmavoimien asemalta.(Kuva: NASA)

CYGNSS: n lanseeraus viivästyi maanantaista (12. joulukuuta) lähtien, kun hydraulipumpun häiriö esti ensimmäisen käynnistysyrityksen. Avaruusalusten lento -ohjelmistopäivityksen tarve viivästytti myös keskiviikkona käynnistettäviä suunnitelmia, NASAn viranomaiset sanoivat. Mutta ilmeisesti kannatti odottaa. Kahdeksan satelliittia teki sujuvan matkan kiertoradalle ja päätyivät täsmälleen sinne, missä tehtävän tiedetiimi toivoikin.

'Se on rahasta kiinni', sanoi Chris Ruf, CYGNSS -tutkija ja Michiganin yliopiston ilmastotieteiden ja sähkötekniikan professori. 'Aloitamme tieteellisten tietojen saamisen ensi viikon alussa.'



Taiteilija

Taiteilijan kuva yhdestä kahdeksasta Cyclone Global Navigation Satellite System (CYGNSS) -satelliitista kiertoradalla osana NASA: n uutta hurrikaaniseurantaa.(Kuva: NASA)

Tasainen matka avaruuteen

NASA käytti konetta - kerran matkustajakoneena - laukaistakseen satelliitin Floridan Cape Canaveralin ilmavoimien asemalta, koska se oli halvempi kuin tavanomainen pystysuuntainen laukaisu, sanoi NASAn CYGNSS -ohjelman johtaja Christine Bonniksen.



Bryan Baldwin, Pegasus -kantorakettien ohjelmapäällikkö Orbital ATK: n kanssa, totesi, että Pegasus -raketteja on käytetty menestyksekkäästi monta kertaa. Toinen plus oli L-1011: n kaksoisrunko, joka on muotoiltu siten, että raketit on helpompi sovittaa koneeseen.

Lentäjien komennossa Pegasus -rakettimoottorit laukaisivat. Pian toisen vaiheen erottamisen jälkeen, ennen kuin kaukaisuus avautui. Sen jälkeen kolmas vaihe laukaistiin noin 70 sekuntia kiertorata kiertämään. Siinä vaiheessa satelliitit alkoivat erota pareittain, noin 14 minuuttia lennon jälkeen.

Uusi lähestymistapa hurrikaanitieteeseen

157 miljoonaa dollaria CYGNSS -tehtävään kuuluu kahdeksan pientä satelliittia , joka kiertää maapalloa noin 508 kilometrin korkeudessa ja kallistaa 35 astetta. Jokainen avaruusalus etsii valtameristä heijastuneita GPS -signaaleja. Kun tuuli puhaltaa veden yli, heijastunut signaali hajaantuu, jolloin tutkijat voivat laskea tuulen nopeuden.

'' Hurrikaaniennusteet ovat parantuneet tasaisesti '', Ruf sanoi tiedotustilaisuudessa lauantaina. 'Ennusteet voimakkuudesta eivät ole parantuneet läheskään yhtä paljon.'

Mary Morris, Michiganin yliopiston ilmasto- ja avaruustieteiden tohtoriopiskelija, joka myös työskentelee tehtävässä, sanoi, että hurrikaanit eivät ole ainoa tutkimuksen kohde. 'Osa tiedetiimistä työskentelee maaperän kosteuden tutkimuksissa ja ymmärtää [Madden-Julianin värähtelyä]', joka vaikuttaa sademäärään Intian valtameren yli,

CYGNSS pystyy mittaamaan seitsemän tunnin välein, mikä on tärkeää alle vuorokaudessa tapahtuvien muutosten seuraamiseksi. Nykyinen avaruusalus voi katsoa myrskyä vain kolmen päivän välein, koska niin kauan kestää palata täsmälleen samaan paikkaan maan päällä. [ Hämmästyttäviä hurrikaanikuvia avaruudesta ]

Toisin kuin nykyiset satelliitit, CYGNSS voi 'nähdä' tuulen nopeuden sateen läpi, mitä nykyisiä avaruusaluksia ei todellakaan ole suunniteltu tekemään, Ruf sanoi. Hän lisäsi, että hirmumyrskyihin lentäneet koneet antavat tarkempia mittauksia tuulen nopeudesta sekä myrskyn pystysuorasta rakenteesta. Lentokoneiden on kuitenkin tehtävä useita lentoja hyvän kattavuuden saamiseksi.

Satelliiteilla ei ole käyttövoimaa. Sen sijaan, että he voisivat säätää etäisyyttään toisistaan ​​ja välttää 'lappia', kun ne kiertävät maata, he voivat suunnata itsensä uudelleen siten, että litteät aurinkopaneelit ovat eri suuntiin. Tämä 'vetovoima' hidastaa niitä, koska jopa matalalla maapallon kiertoradalla on pieni määrä ilmaa, sanoi Aaron Ridley, CYGNSS -tutkija Michiganin yliopistosta.

CYGNSSin suunniteltu käyttöikä on noin kaksi vuotta. Operaation suunnittelijat toivovat, että sitä voidaan pidentää riippuen satelliittien kunnosta ja niiden tuottaman datan laadusta.

Voit seurata meitä Twitterissä @Spacedotcom . Olemme myös mukana Facebook & Google+ . Alkuperäinen tarina guesswhozoo.com .