NASA odottaa ostavansa lisää Sojuz -istuimia astronautteille vuonna 2020 85 miljoonalla dollarilla Pop: Raportit

Palautusalus kuljettaa SpaceX: ää

Toipumisalus kuljettaa SpaceX: n ensimmäisen Crew Dragon -kapselin Atlantin valtamereltä avaruusaluksen roiskumisen jälkeen 8. maaliskuuta 2019. (Kuva: Cory Huston/NASA)



NASA arvioi joutuvansa ostamaan lisää istuimia venäläisen Sojuz -avaruusaluksen kyytiin ensi vuonna tiedotusvälineiden mukaan.

Kolmipaikkainen Sojuz on ollut Yhdysvaltain astronautien ainoa tapa päästä Kansainväliseen avaruusasemaan (ISS) vuodesta 2011 lähtien, jolloin NASA maadoitti avaruussukkulalaivastonsa. NASA luottaa Yhdysvaltojen yksityisiin veneisiin löysämään löysyyttä ja on kannustanut näiden ajoneuvojen kehittämistä viraston Commercial Crew -ohjelman kautta.

Mutta tämä työ on kestänyt paljon kauemmin kuin alun perin odotettiin. Syyskuussa 2014 NASA myönsi 2,6 miljardia dollaria SpaceX: lle ja 4,2 miljardia dollaria Boeingille saadakseen astronautitaksit - kapselit, jotka tunnetaan nimellä Crew Dragon ja CST-100 Starliner vastaavasti - käynnissä. Tuolloin viraston virkamiehet sanoivat haluavansa, että ainakin yksi kapseleista olisi toiminnassa vuoden 2017 loppuun mennessä.



Aiheeseen liittyviä: Valokuvissa: Kulissien takana SpaceX: n Crew Dragon-avaruusalus

Crew Dragon lensi historiallisen avaamattoman esittelytehtävän ISS: lle viime maaliskuussa. Mutta tämä ajoneuvo tuhoutui huhtikuussa SuperDraco-pakokaasumoottoreiden testin aikana, mikä asetti SpaceX: n miehistön kuljettavan aikajanan takaisin. Starliner ei ole vielä lentänyt ensimmäistä demotehtävää kiertoradalle.

On epäselvää, milloin seuraavat lennot ovat; NASA lopetti kaupallisen miehistön tavoitepäivämäärien julkaisemisen heinäkuussa sanomalla, että aikataulut arvioidaan uudelleen sen jälkeen, kun uusi avustava järjestelmänvalvoja on asetettu paikalle. (Bill Gerstenmaier, joka oli toiminut tässä tehtävässä kymmenen vuotta, nimitettiin uudelleen heinäkuussa.)



Lauantaina (28. syyskuuta) SpaceX: n Starship Mars-kolonisaatioarkkitehtuurin päivityksen aikana SpaceX: n perustaja ja toimitusjohtaja Elon Musk kertoi CNN: lle että Crew Dragon voisi olla valmis lentämään astronautteja kolmen tai neljän kuukauden kuluessa. Mutta NASAn ylläpitäjä Jim Bridenstine ei ilmeisesti ole vakuuttunut; hän odottaa, että viraston on ostettava lisää Sojuz -istuimia vuonna 2020, 85 miljoonalla dollarilla pop, CNN raportoi.

Myös Bridenstine kertoi The Atlanticille että hän on skeptinen Muskin aikajanan suhteen ja korostaa, että Crew Dragonin uudelleen suunniteltu laukaisun keskeytysjärjestelmä on vielä pätevä ja että kapselin laskuvarjoilla ei ole vielä NASA: n edellyttämää turvamarginaalia.

Tämä edestakaisin Muskin ja Bridenstinen välillä alkoi perjantaina (27. syyskuuta), kun NASAn päällikkö twiittasi: 'Odotan innolla SpaceX-ilmoitusta huomenna. Sillä välin Commercial Crew on vuosia myöhässä aikataulusta. NASA odottaa samanlaista innostusta veronmaksajien investointeihin. On aika toimittaa. '



Musk vastasi lauantaina ja sanoi esityksessään, että SpaceX käyttää alle 5% resursseistaan ​​Starship -projektiin ja siksi ei ole ottanut silmiään pois kaupallisen miehistön pallosta . Sitten hän ohjasi Bridenstinen tapaa keskustelun jälkeen CNN: n Rachel Cranen haastattelun aikana.

Kun Crane esitteli Bridenstinen tweetin, Musk sanoi: 'Sanoiko hän Commercial Crew tai SLS?' ja virnisti sitten leikkisästi kameraan. SLS on NASA: n Space Launch System -raketti, jota virasto kehittää astronauttien laukaisemiseksi kohti kuuta ja Marsia. Jättiläinen raketti on vuosia myöhässä aikataulusta ja miljardeja dollareita yli budjetin.

Atlantic kysyi Bridenstineltä Muskin vastauksesta. 'No, en usko, että siitä on hyötyä', NASAn päällikkö sanoi ja lisäsi, että virasto haluaa kaikkien urakoitsijoidensa palaavan aikatauluun ja alle kustannusten. (Boeing on SLS: n valtavan ydinvaiheen pääurakoitsija.)

Mutta tilanteen kutsuminen vihaksi menisi liian pitkälle. Bridenstine kertoi The Atlanticille, että hän on suuri Muskin fani ja kutsui häntä 'hämmästyttäväksi ihmiseksi'.

'Haluan hänen menestyvän', Bridenstine sanoi. - Haluan varmistaa, että kumppanuus on vahva, joten mielestäni suhteemme on hyvä. Meillä on kovaa työtä edessämme, ja meidän on keskityttävä siihen. '

Voit lukea koko CNN -kappaleen tässä ja The Atlanticin haastattelu Bridenstinen kanssa tässä .

Minulla oli hieno puhelu @elonmuskilla tällä viikolla, ja odotan innolla vierailua @SpaceX: llä Hawthornessa ensi torstaina. Lisää tulossa pian! 3. lokakuuta 2019

Katso lisää

Mike Wallin kirja vieraan elämän etsimisestä, Tuolla '' (Grand Central Publishing, 2018; kuvittaja Karl Tate ), on nyt poissa. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook .

All About Space banneri

Tarvitsen enemmän tilaa? Saat 5 numeroa kumppanimme All About Space -lehdestä 5 dollarilla saadaksesi viimeisimmät hämmästyttävät uutiset viimeiseltä rajalta! (Kuvaluotto: All About Space -lehti)