Linnunrata varasti kosmisen naapurinsa toiselta galaksilta

Taiteilija

Taiteilijan kuvaus tutkimuksessa käytetyistä simulaatioista. (Kuvan luotto: Ethan Jahn, UC Riverside)



Näyttää siltä Linnunrata kotoisin yhdeltä sen naapureilta muinaisessa menneisyydessä.



Kotimme galaksi varasti useita kääpiögalakseja, jotka kuuluivat suureen Magellanic Cloudiin (LMC), joka oli lähellä Linnunradan galaksia. Ja kaikki tapahtui näiden galaksien välisen jatkuvan sulautumisen vuoksi, mikä on yleinen prosessi universumissamme.

Varkauden löytö tuli Gaia -avaruusteleskoopin uusien tietojen ansiosta, joka on käynnissä oleva eurooppalainen operaatio, joka mittaa tarkasti miljardin tähden liikkeet. Nämä havainnot sisältävät tietoja useiden lähellä olevien galaksien nykyisistä liikkeistä.



Aiheeseen liittyviä: Linnunradan 3D -kartta on vääntynyt, kiertynyt muoto

Niinpä tutkijaryhmä vertaili tätä tietoa simulaatioihin, jotka toistivat nämä liikkeet pitkiä aikoja. Vertailu viittasi siihen, että neljä erittäin heikkoa kääpiötä ja kaksi muuta kääpiögalaksia (tunnetaan nimellä Carina ja Fornax) olivat aiemmin osa LMC: tä. Mutta Linnunrata , suurempi galaksi, onnistui repimään LMC: n tehokkaamman painovoimakentänsä kanssa.

Kosmisessa mielessä varkaus ei tapahtunut kauan sitten. Galaksit tulivat Linnunradan puolelle vain noin miljardi vuotta sitten, vain murto-osa maailmankaikkeuden 13,8 miljardin vuoden iästä.



`` Jos niin monta kääpiötä tuli LMC: n kanssa vasta äskettäin, se tarkoittaa, että Linnunradan satelliittiväestön ominaisuudet vain miljardi vuotta sitten olivat radikaalisti erilaisia, mikä vaikutti käsitykseemme siitä, miten heikoimmat galaksit muodostuvat ja kehittyvät '', johtava kirjoittaja Laura Sales, tähtitieteilijä Kalifornian yliopistossa, Riverside, sanoi lausunnossaan .

Tutkimuksen tulokset olivat julkaistu 5. syyskuuta Royal Astronomical Societyn kuukausi -ilmoituksissa.

Seuraa Elizabeth Howellia Twitterissä @howellspace . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .