Lunar ExoCam -projektin tavoitteena on kuvata avaruusalusten kosketuksia kuuhun

Voisimme saada hämmästyttävän maanpinnan näkymän ensimmäisestä miehistön kuun laskeutumisesta sitten vuoden 1972.



NASAn Flight Opportunities -ohjelma on juuri myöntänyt 650 000 dollarin apurahan Lunar ExoCamin takana olevalle tiimille, joka on suunniteltu poistamaan kuun laskeutujat laskeutumisen aikana ja tallentamaan video heidän kosketuksistaan ​​muualta harmaalta maaperältä.

Jos kehitys jatkuu hyvin, Lunar ExoCam voi olla valmis lentämään joillakin yksityisillä robottilaskureilla, jotka on määrä laukaista kohti kuuta lähivuosina, sanoi hankkeen päätutkija Jason Achilles Mezilis. Ja hän haluaisi saada kamerajärjestelmän NASA: n kyytiin Artemis 3 -tehtävä , jonka tavoitteena on laskea kaksi astronauttia Kuun etelänapaan lähelle vuonna 2024.

Aiheeseen liittyviä: Mikä on NASAn Artemis -ohjelma?



Lunar Exocamin päätutkija Jason Achilles Mezilis, kuvassa Lunar ExoCam -moduulin prototyyppi ja Masten Space Systems

(Kuva: Evan Rodaniche/Zandef Deksit Inc.)

Lunar ExoCamin havainnot auttaisivat tutkijoita ymmärtämään paremmin, kuinka laskeutumismoottorit potkaisevat kuun likaa ja kallioita, kuten NASAn palkintoilmoitus , joka julkaistiin keskiviikkona (14. lokakuuta). Tiimin kehittämää käyttöönottojärjestelmää voitaisiin käyttää myös muiden hyötykuormien vähentämiseen kuun pinnalle, Mezilis sanoi. Mutta hankkeen motiivit ulottuvat tieteellisten ja teknisten hyötyjen ulkopuolelle.



Katsella kuun laskeutumista kohti sinua, etenkin astronauttien kuljettajaa, 'olisi vain todella hienoa', Mezilis kertoi guesswhozoo.comille. Aivan kuten katsot noita astronautteja astuvan harmaalle lialle, myös Lunar ExoCamin tarjoamia kuvia.

Mezilis on a ammattimuusikko mutta hän ei ole avaruuden neodyytti. Hän on tiimissä, joka ilmoitti suunnittelusta sisään-, laskeutumis- ja laskeutumisjärjestelmään (EDL) sisäänrakennettu mikrofoni NASAn Mars 2020 -kuljettaja Perseverance. Jos tämä mikrofoni toimii, se tallentaa sinnikkyyden ääniä, jotka huutavat ohuen marsilaisen ilmakehän läpi ja koskettavat 28 kilometriä leveää (45 kilometriä) Jezero-kraatteria helmikuussa 2021. ( Sinnikkyys sisältää myös toisen mikrofonin, joka on osa sen rock-zapping SuperCam -laitetta.)

Lunar ExoCam -projekti on myös tiimityö, johon osallistuu ihmisiä Arizonan osavaltion yliopistosta, Honeybee Roboticsista, Ecliptic Enterprises Corp: sta ja Masten Space Systemsistä. Johtava organisaatio, Zandef Deksit Inc., on yritys, jonka Mezilis perusti vuonna 2017 hoitamaan hänen konsultointityötään NASAn Jet Propulsion Laboratory on Perseverance's EDL -mikrofonin kanssa; hän on ainoa työntekijä. (Nimi ei merkitse mitään, mutta näyttää silti sopivalta, Mezilis sanoi. Hän kuvaili sitä 'pieneksi Zaphod Beeblebrox-y: ksi' viitaten Douglas Adamin kuuluisan 'The Hitchhiker's Guide to the Galaxy' -sarjan hahmoon.)



Vaikka Lunar ExoCamin työ alkoi alle vuosi sitten, Etelä-Kaliforniassa toimivalla tiimillä on jo joitakin virstanpylväitä vyön alla. Esimerkiksi tutkijat ovat rakentaneet ja testanneet prototyyppijärjestelmän, joka koostuu 360 asteen GoPro MAX -kamerasta, joka on koteloitu pehmustelankahäkkiin.

Yhdessä näistä testeistä Mezilis ja hänen kollegansa pudottivat droonilla prototyypin noin 46 metrin korkeudelta. Se selviytyi hyvin pudotuksesta ja tallensi videota suunnitellusti.

Sisään toinen oikeudenkäynti , tiimin jäsenet veivät kolme häkkikameroita Mastenin tiloihin Mojaven ilma- ja avaruussatamassa Etelä -Kalifornian autiomaassa. He järjestivät kamerat koestusaluksen ympärille, jolla oli Masten -ajoneuvo, joka syttyi ja leijui yli minuutin ajan. Prototyypit tallensivat syntyneet pölyhiukkaset samalla tavalla kuin toiminnalliset Lunar ExoCams -laitteet kuun pinnalla.

Äskettäin myönnetty NASA -rahoitus antaa tiimille mahdollisuuden viedä testaus uudelle tasolle. Joskus ensi vuonna Mezilis ja hänen tiiminsä asettavat Lunar ExoCam -prototyypin Masten Xodiac -autoon, joka nousee Etelä -Kalifornian taivaalle. Kamera tulee ulos 15 metrin korkeudessa ja osuu maahan suunnilleen samalla nopeudella kuin laskeutuessaan kuu , jonka vetovoima on vain kuudesosa maapallosta.

Aiheeseen liittyviä: Tässä kaupalliset laskeutujat laskeutuvat kuuhun NASA: lle

Toimivassa Lunar ExoCam -järjestelmässä olisi mieluiten vähintään kolme kameraa, Mezilis sanoi. Kuvaajat heittivät kuun laskeutumisen viimeisinä hetkinä - luultavasti korkeintaan 10-15 sekuntia ennen laskeutumista - ja kuvaavat laskeutumis- ja kosketusprosessin ennennäkemättömällä yksityiskohdalla.

'Aloitamme kuvaamisen ennen julkaisua', Mezilis sanoi. 'Joten periaatteessa voit katsella sen putoamista laskeutumislaitteelta, mikä on melko hullua.'

Vaikka hankkeen virallinen nimi on Lunar ExoCam, Mezilisin tavoitteet ulottuvat maapallon lähimmän naapurin ulkopuolelle. Hän haluaisi saada jonakin päivänä version kosketuskamerasta Marsin tehtäviin - erityisesti laskeutumiskone, joka kuljettaa astronautteja Punaisen planeetan pinnalle.

Marsin kuvien viileystekijä olisi pois kartoista. Se loisi pysyvän vaikutelman monien mieleen, mihin Mezilis pyrkii.

'' Loppujen lopuksi tavoitteeni on inspiroida kaikkia siellä olevia viisivuotiaita lapsia-istuttaa siemen elinikäiseen tieteen ja avaruuden rakkauteen '', hän sanoi.

Lunar ExoCam on yksi 31 hankkeesta, jotka saavat rahoitusta viimeisimmillä lentomahdollisuuksien palkintokierroksilla. Voit lukea niistä kaikista - myös kokeesta, jonka New Horizons -operaation johtava tutkija Alan Stern suorittaa suborbitaalisessa avaruudessa - NASA -palkintoilmoituksesta tässä .

Mike Wall on kirjoittanut 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018; kuvittaja Karl Tate), kirjan ulkomaalaisen elämän etsimisestä. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebookissa.