Se on todella siellä! Keplerin avaruusteleskoopin kaikkien aikojen toinen eksoplaneetan ehdokas vahvisti lopulta.

Tämä taiteilija

Tämä taiteilijan kuva esittää KOI-5Ab-eksoplaneetan kulkevan auringon kaltaisen tähden kasvojen yli, joka on osa kolmen tähden järjestelmää, joka sijaitsee 1800 valovuoden päässä Cygnuksen tähdistössä. (Kuva: Caltech/R. Hurt (IPAC))



Uusi löydetty eksoplaneetta on todellinen räjähdys menneisyydestä.



Tähtitieteilijät vahvistivat juuri KOI-5Ab: n olemassaolon, jonka NASAn edelläkävijä merkitsi ensimmäisenä potentiaaliseksi planeetaksi Kepler -avaruusteleskooppi jo vuonna 2009.

Vaikea ulkomaalainen maailma oli toinen 'ehdokas', jonka Kepler on koskaan tunnistanut ja joka metsästää planeettoja kahdessa eri tehtävässä vuodesta 2009 vuoteen 2018 . Kepler käytti 'kauttakulkumenetelmää' ja havaitsi sen ilmaisevan kirkkauden heikkenemisen, joka syntyi, kun vieraat maailmat ylittivät isäntätähtien kasvot avaruusaluksen näkökulmasta.



Aiheeseen liittyviä: Keplerin 7 suurinta eksoplaneetta -löytöä

Tämä työ oli uskomattoman tuottava. Lähes kaksi kolmasosaa noin 4 300 tunnetusta eksoplaneetat Kepler löysi, ja teleskoopin valtavan tietojoukon analyysit tuovat edelleen uusia löytöjä.

KOI-5Ab liukui halkeamien läpi yli kymmenen vuotta sitten osittain tämän tiedon tulvan seurauksena. Keplerin tiimi havaitsi näennäisen kauttakulkusignaalin, joka kuului suunnilleen Neptunuksen kokoiselle planeetalle, joka pyöritti auringon kaltaista tähteä joka viides Maan päivä. Tämä tähti ja näennäinen planeetta sijaitsevat noin 1800 valovuoden päässä Maasta, Cygnuksen tähdistössä.



Mutta lisätutkimukset paljastivat, että emo -tähdellä oli toveritähti, mikä teki analyyseistä huomattavasti vaikeampia. Ja siellä oli monia muita eläinlääkäriehdokkaita.

Joten KOI-5Ab hylättiin nopeasti, lähinnä siksi, että se muuttui monimutkaiseksi ', sanoi David Ciardi, NASA: n Exoplanet Science Institute -instituutin johtava tutkija, joka sijaitsee Pasadenan Kalifornian teknillisen instituutin infrapunaprosessointi- ja analyysikeskuksessa. tiedotustilaisuus maanantaina (11. tammikuuta) Amerikan tähtitieteellisen seuran (AAS) 237. kokouksessa.

Itse asiassa KOI-5Ab oli jopa monimutkaisempi kuin tutkijat tuolloin käsittivät. Vuoteen 2014 mennessä Ciardi ja muut tutkijat olivat päättäneet, että KOI-5-järjestelmässä on itse asiassa kolme tähteä. Ja vieläkään ei ollut selvää, oliko KOI-5Ab todella olemassa tai onko vuoden 2009 signaali syntynyt yhdestä tähdistä.



KOI-5Ab palasi valokeilaan Keplerin seuraajan, NASAn vuonna 2018 käynnistyneen Transit Exoplanet Survey Satellite (TESS) -palvelun ansiosta. Maan päivät.

'Ajattelin itsekseni:' Muistan tämän kohteen ', Ciardi sanoi lausunnossaan .

Niinpä hän tarkasteli tarkasti kaikkia järjestelmän tietoja-Keplerin ja TESS: n kauttakulkutarkkailuja sekä radiaalinopeustietoja, jotka kerättiin maanpäällisillä välineillä, kuten Havaijin Keck-observatoriossa. (Säteittäisnopeusmittaukset osoittavat, kuinka paljon kiertävä planeetta vetää kantatähtään painovoimaisesti. Tällainen työ voi paljastaa eksoplaneetan likimääräisen massan, kun taas kauttakulkuhavainnot antavat karkean käsityksen sen koosta.)

Aiheeseen liittyviä: 7 tapaa löytää vieraita planeettoja

KOI-5-tähtijärjestelmä koostuu kolmesta tähdestä, jotka on merkitty A, B ja C tässä kaaviossa. Tähti A ja B kiertävät toisiaan 30 vuoden välein. Tähti C kiertää tähtiä A ja B 400 vuoden välein. Järjestelmässä on yksi tunnettu planeetta, nimeltään KOI-5Ab, joka löydettiin ja karakterisoitiin NASAn tietojen perusteella

KOI-5-tähtijärjestelmä koostuu kolmesta tähdestä, jotka on merkitty A, B ja C tässä kaaviossa. Tähti A ja B kiertävät toisiaan 30 vuoden välein. Tähti C kiertää tähtiä A ja B 400 vuoden välein. Järjestelmä isännöi yhtä tunnettua planeettaa, nimeltään KOI-5Ab, joka löydettiin ja karakterisoitiin käyttämällä NASA: n Kepler- ja TESS-tehtävien (Transiting Exoplanet Survey Satellite) tehtäviä sekä maanpäällisiä teleskooppeja.(Kuva: Caltech/R. Hurt (IPAC))

Yhdessä tiedot vahvistivat, että KOI-5Ab on todellakin planeetta, joka on noin puolet massiivisempi kuin Saturnus. Uusi tutkimus, jonka Ciardi esitti maanantaina AAS-kokouksessa, paljasti myös muita KOI-5-järjestelmän yksityiskohtia. Esimerkiksi päätähdellä, jonka KOI-5Ab kiertää (tähti A) on läheinen kumppani (tähti B); Tämä kaksikko kiertää toisiaan 30 maapallon vuoden välein. Järjestelmän kolmas tähti (tähti C) on paljon kauempana ja kiertää A-B-paria 400 vuoden välein.

Lisäksi KOI-5Ab: n kiertorata on väärin tähtien B kanssa, mikä viittaa siihen, että tähti saattoi antaa planeetalle gravitaatiokengän joskus järjestelmän historiassa, tutkijat sanoivat. (Tähdet ja niiden planeetat muodostuvat samasta kaasu- ja pölypilvestä, joten niiden kiertoradat vastaavat yleensä aluksi.)

KOI-5Ab on kaukana ensimmäisestä planeetasta, joka löydettiin monivaiheisessa järjestelmässä. Mutta tällaiset järjestelmät näyttävät isännöivän planeettoja harvemmin kuin yhden tähden aurinkokunnat, kuten meidän, syistä, joita tutkijat eivät vielä ymmärrä.

'Tähtikaverit voivat osittain sammuttaa planeetanmuodostusprosessin', Ciardi sanoi. 'Meillä on vielä paljon kysymyksiä siitä, miten ja milloin planeetat voivat muodostua useiden tähtien järjestelmiin ja miten niiden ominaisuudet ovat verrattavissa yhden tähden järjestelmien planeetoihin. Tutkimalla KOI-5-järjestelmää tarkemmin voimme ehkä saada käsityksen siitä, miten maailmankaikkeus tekee planeettoja. ''

Mike Wall on kirjoittanut Tuolla '(Grand Central Publishing, 2018; kuvittanut Karl Tate), kirja vieraan elämän etsimisestä. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebookissa.