Helmikuu on 'palavien' planeettojen kuukausi ja hankala taivaanhaku

Tämä taivaskartta näyttää Venuksen Saturnuksen lähellä auringonnousun aikaan 6. helmikuuta 2021. Planeettoja on vaikea, ellei mahdotonta havaita, koska ne ovat lähellä aurinkoa.

Tämä taivaskartta näyttää Venuksen Saturnuksen lähellä auringonnousun aikaan 6. helmikuuta 2021. Planeettoja on vaikea, ellei mahdotonta havaita, koska ne ovat lähellä aurinkoa. (Kuvaluotto: SkySafari -sovellus )





Yksi tähtitieteellinen termi, jota käytetään enää harvoin, on 'poltto', joka viittaa taivaankappaleeseen, joka näyttää olevan niin lähellä aurinko että sitä on mahdotonta havaita.

Kuu on erittäin hyvä esimerkki tästä noin 18–24 tuntia ennen noin 18–24 tuntia uuden kuun vaiheen jälkeen. Tietenkin, kun kuu on uusi, kohtaamme sen kuun osan, jota heijastunut auringonvalo ei valaise. Mutta vaikka kuun kiekon kapea siivu valaistaan, vähän ennen tai jälkeen uuden, sen näkeminen voi silti olla vaikeaa, ellei mahdotonta.

Samoin, kun planeetta on aurinkoyhteydessä tai lähellä sitä, missä se on auringon vastakkaisella puolella Maasta, voimme sanoa, että se on myös palamista. Ja kuten käy ilmi, neljä viidestä paljain silmän planeetasta voitaisiin pitää palamisena jossain vaiheessa helmikuuta.



Aiheeseen liittyviä: Helmikuun yötaivaan kirkkaimmat planeetat: Kuinka nähdä ne (ja milloin)

Helmikuussa maallisesta näkökulmastamme Venus, Jupiter ja Saturnus ovat auringon toisella puolella, kun taas Merkurius on meidän ja auringon välissä. Jupiter saattaa alkaa näkyä myöhemmin kuussa, jota seuraa Saturnus ja Merkurius, mutta niiden alhaiset korkeudet kirkkaassa aamunkoitteessa tekevät mahdollisista havainnoista melko kyseenalaisia.

Normaalisti näyttäisi näennäinen paradoksi. Vaikka kaikki planeetat kiertävät aurinkoa samaan suuntaan, Venus voi näyttää kulkevan vastakkaiseen suuntaan kuin Jupiter ja Saturnus. Vaikka kaikki kolme planeettaa ovat auringon toisella puolella, Jupiter ja Saturnus liikkuvat kohti taivaallista länteen (oikealle) suhteessa aurinkoon, kun ne nousevat hitaasti takaisin näkyviin aamutaivaalla. Mutta Venus lähtee aamutaivaalta ja liikkuu kohti taivaallista itää (tai vasemmalle) suhteessa aurinkoon.



Katsellaan Venus - joka on lähempänä aurinkoa kuin maa - on samanlainen kuin katsoja, joka katselee kilparadan ympäri ylinopeutta ajavaa autoa. Kun auto (tai Venus) on lähimpänä meitä, se kulkee edestämme ja liikkuu vasemmalta oikealle. Sitten se kaartaa pois ja nopeuttaessaan radan kauemmas puolelle näyttää siirtyvän oikealta vasemmalle.

Tämä taivaskartta näyttää Venuksen lähellä Jupiteria pian uuden kuun nousun jälkeen 11. helmikuuta 2021.

Tämä taivaskartta näyttää Venuksen lähellä Jupiteria pian uuden kuun nousun jälkeen 11. helmikuuta 2021.(Kuvaluotto: SkySafari -sovellus )



Mutta Jupiter ja Saturnus liikkuvat kiertoradalla kaukana Maan ulkopuolelta ja Maa liikkuu huomattavasti nopeammin kuin kumpikaan planeetta, joten niiden näennäinen sijainti taivaalla suhteessa aurinkoon ohjataan kiertoradallamme. Joten kun nämä kaksi planeettaa on sijoitettu auringon toiselle puolelle, ne näyttävät liikkuvan vastakkaiseen suuntaan kuin Venus: vasemmalta oikealle.

Kuten alukset kulkevat toistensa ohi, Venuksella on erittäin läheinen yhteys Saturnuksen kanssa 6. helmikuuta ja Jupiterin kanssa 11. helmikuuta. Merkurius liittyy Venukseen ja Jupiteriin 13. helmikuuta, jolloin kolme planeettaa kokoontuu tiukkaan ympyrään alle 5 astetta leveä. Normaalisti nämä kaikki olisivat silmiinpistäviä silmälaseja, mutta koska ne esiintyvät hyvin lähellä aurinkoa, nämä ovat nähtävyyksiä, jotka jäävät näkemättä.

Loppujen lopuksi kaikki neljä planeettaa ovat palavia!

Mars: outo planeetta sisään ja ulos!

Ainoa paljain silmin planeetta, joka on näkyvissä, ja voimme helposti lisätä, on Mars. Takaisin lokakuussa, Mars oli hämmästyttävän kirkas koska se kulki epätavallisen lähellä maata. Nyt se on noin 77 miljoonaa mailia (125 miljoonaa kilometriä) kauempana ja noin 17 kertaa himmeämpi taivaalla.

Mutta Mars on edelleen hyvällä paikalla katsojille, ja se näkyy korkealla lounais- ja lounaisosassa, kun pimeys laskee kunnioittavasti 0,5: n suuruisena-suunnilleen yhtä kirkkaana kuin Vega, viidenneksi kirkkain tähti yötaivaalla-ja laskeutuu vasta 12: n jälkeen: Klo 30 paikallista aikaa. (Suuruus on kirkkauden mitta, negatiiviset luvut osoittavat kirkkaimpia tähtitieteellisiä kohteita.)

Tietenkin, koska kaikki planeetat muuttuvat jatkuvasti omalla kiertoradallaan, näkemyksemme niistä kaikista muuttuu jatkuvasti.

Vaikea planeetta Merkurius liittyy kohtaukseen 13. helmikuuta 2021 aamulla. Se kokoontuu Venuksen, Jupiterin ja Saturnuksen kanssa.

Vaikea planeetta Merkurius liittyy kohtaukseen 13. helmikuuta 2021 aamulla. Se kokoontuu Venuksen, Jupiterin ja Saturnuksen kanssa.(Kuvaluotto: SkySafari -sovellus )

Myöhemmin tänä vuonna nykyinen tilanne muuttuu. Lokakuun 2021 viimeisellä viikolla meillä on nykyisen taivaan peilikuva, ja neljä viidestä planeetasta on hyvässä asemassa. Auringonlaskun aikaan loistava Venus näkyy länsi-lounaisosassa, ja se on näkyvissä jopa kaksi ja puoli tuntia auringonlaskun jälkeen. Samaan aikaan Saturnus ja Jupiter kiinnittävät viime kesän tapaan huomionsa yöllä lounaaseen. Ja varhain nousseet voivat nähdä näkymän tavallisesti vaikeasti havaittavasta Mercurystä, joka näkyy alhaalla idässä noin tunti ennen auringonnousua.

Ja entä Mars? Se on ainoa planeetta 'silmukan ulkopuolella', joka on piilotettu auringon häikäisyyn. Se on esimerkki planeetasta, joka kokee pitkän palavan ajanjakson. Voisimme jopa sanoa, että Mars on neljän kuukauden sapattina ja katoaa auringonlaskun tulipaloihin heinäkuun lopulla ja ilmestyy uudelleen vasta marraskuun lopussa, jolloin se nousee juuri ennen aurinkoa.

Joe Rao toimii ohjaajana ja vierailevana luennoitsijana New Yorkin Hayden Planetariumissa. Hän kirjoittaa tähtitieteestä Natural History -lehdelle, Farmers 'Almanacille ja muille julkaisuille. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja Facebookissa.