Boost for Odds of Life? Jupiter Moon Europalla voi olla levytektoniikka

Jupiter

Uusi tutkimus ehdottaa, että Jupiterin valtamerellä sijaitsevassa kuussa voi olla levyteknologiaa. (Kuva: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute)



Jupiterin valtameren kuun Europan levyteknologian kotelo vahvistuu jatkuvasti.



Tutkijat olivat jo havainneet geologisia merkkejä siitä, että kuun jääkuoren sisällä olevat levyt voivat olla sukeltaa toistensa alle kohti kuun haudattua merta. Nyt uusi tutkimus viittaa siihen, että tällainen 'alistaminen' on todellakin mahdollista Europassa ja osoittaa, kuinka ilmiö saattaa tapahtua.

Uusien tulosten pitäisi kiehtoa astrobiologeja ja kaikkia muita, jotka toivovat, että Maa ei ole ainoa aurinkokunnan asuttu maailma. [Kuvat: Europa, Jupiterin salaperäinen jäinen kuu]



'Jos tuolla valtamerellä on todellakin elämää, subduktio tarjoaa tavan toimittaa tarvitsemansa ravintoaineet', tutkimuksen johtava kirjailija Brandon Johnson, apulaisprofessori Brownin yliopiston Rhode Islandin maan-, ympäristö- ja planeetatieteiden laitoksella, sanoi lausunnossaan.

Tällaisia ​​ravintoaineita ovat hapettimet, elektroninpoistoaineet, jotka ovat yleisiä Europan pinnalla ja jotka voivat auttaa tarjoamaan elämän energialähteen, tutkijat sanoivat.

Tutkijat ovat innokkaita oppimaan, jos Europa



Tutkijat odottavat innokkaasti, onko Europan valtavassa merenalaisessa valtameressä vieraiden elämää. Katso, miten Jupiterin jäinen kuu Europa toimii tästä guesswhozoo.com -infografiasta.(Kuvan luotto: Karl Tate, Infographics Artist)

Täällä maan päällä subduktiota ohjaavat pääasiassa suhteellisen viileiden (ja siksi tiheiden) kivisten levyjen ja ympäröivän vaipan väliset lämpötilaerot. Lämpökaltevuudet eivät voi olla tärkein moottori Eurooppa Kuitenkin: Jäälevyt lämpenevät kyyhkyessään ja tasapainottuvat nopeasti alla olevan jään lämpötilan kanssa, tutkimusryhmän jäsenet sanoivat.

Mutta tämä ei tarkoita, että subduktio ei voisi tapahtua Jovian kuulla, Johnson ja hänen kollegansa löysivät. Tietokoneiden mallit viittaavat siihen, että eurooppalaiset jäälautaset voivat todellakin sukeltaa - jos ne ovat suolaisempia kuin ympäristö.



'Suolan lisääminen jäälaattaan olisi kuin lisäisi siihen pieniä painoja, koska suola on tiheämpää kuin jää', Johnson sanoi. sama lausunto . 'Joten osoitamme lämpötilan sijasta, että jään suolapitoisuuden erot voivat mahdollistaa subduktion tapahtuvan Europassa.'

Tällaisia ​​eroja voi todellakin olla kuun jääkuoren sisällä, tutkijat sanoivat. Maanalaisen valtameren nouseminen voi kertyä pinnalle suolaa, samoin kuin kryovulkaanien purkaukset, tutkijat sanoivat.

Levytektoniikan läsnäolo Europassa voisi auttaa meitä oppimaan lisää omasta planeetastamme ja jäisestä kuusta, Brown sanoi.

`` On kiehtovaa ajatella, että meillä voisi olla levytektoniikkaa muualla kuin maapallolla '', hän sanoi. 'Vertailuplaneologian näkökulmasta ajatellen, jos voimme nyt tutkia levyteknologiaa tässä hyvin eri paikassa, se saattaa auttaa meitä ymmärtämään, miten levyteknologia sai alkunsa maapallolla.'

Uusi tutkimus on hyväksytty julkaistavaksi Journal of Geophysical Research: Planets .

Seuraa Mike Wallia Twitterissä @michaeldwall ja Google+ . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu guesswhozoo.com .