Asteroidien törmäys on saattanut kaataa Saturnuksen kuun Enceladuksen

Enceladus -napojen vertailu

Nasan Cassini -avaruusaluksen kuvatiedot osoittavat, että Saturnuksen kuu Enceladus on saattanut kaatua ja suuntautua uudelleen siten, että maasto, joka on lähempänä alkuperäistä päiväntasaajaa, siirrettiin napoille. Tätä ilmiötä kutsutaan todelliseksi napareissuksi. (Kuva: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Cornell University)



Enceladus, Saturnuksen jäinen kuu voisi isännöidä elämää , saattaa kaatua jo kauan sitten.



NASAn Cassini -kiertorata, joka on tutkinut Saturnusta ja sen monia kuita läheltä sen jälkeen, kun koetin saapui vuonna 2004, on löytänyt todisteita siitä, että Enceladuksen pyörimisakseli on kääntynyt 55 astetta. Tämä tarkoittaisi, että kuu siirtyi yli puoleen väliin sivulleen.

Törmäys asteroidin tai jonkin muun avaruudessa olevan esineen kanssa saattoi aiheuttaa kuun kallistumisen, NASAn virkamiehet totesivat lausunnossaan. [Kuvat: Enceladus, Saturnuksen kylmä, kirkas kuu]



'Löysimme ketjun matalia alueita tai altaita, jotka jäljittävät vyön kuun pinnan yli, jonka uskomme olevan fossiilisia jäänteitä aiemmasta päiväntasaajalta ja navoista', Radwan Tajeddine, Cassini -kuvantamisryhmän jäsen Cornellin yliopistossa Ithacassa , New York, joka johti uutta tutkimusta, sanoi lausunnossa .

Tajeddine ja hänen tutkijaryhmänsä epäilevät, että isku tapahtui lähellä Enceladuksen etelänapaa, hän sanoi. Siellä jäisen kuun pinta koostuu oudon näköiseltä, geologisesti aktiiviselta maastolta, jota tutkijat kutsuvat 'tiikeriraidoiksi'.

Enceladuksen etelänavalla näkyvät pitkät, lineaariset murtumat eroavat kuun pohjoisnapa -alueen ympärillä olevasta tekstuurista, jossa tonnia kraattereita ja halkeamia osoittaa vanhaan pintaan ei muutu geologisen toiminnan perusteella .



'Geologinen toiminta tällä alueella ei todennäköisesti ole saanut alkunsa sisäisistä prosesseista', Tajeddine sanoi. 'Uskomme, että kuun suunnan suunnan muuttamiseksi on mahdollista, että tämän epänormaalin maaston muodostumisen takana oli vaikutus.'

Pian sen jälkeen, kun Cassini saapui Saturnukseen, avaruusalus löysi sen salaperäisiä vesihöyryjä valuu avaruuteen jäisen kuun pinnan tiikeriraidoista, mikä viittaa maanpinnan alla olevaan mereen.

Tajeddine ja hänen kollegansa pitävät sitä todennäköisenä, että osa Enceladuksen massasta jakautuu uudelleen, mikä tekee kuun pyörimisestä epävakaata ja heiluvaa, riippumatta siitä, onko tiikeriraidamaasto luotu iskun tai jonkin muun geologisen prosessin seurauksena, NASAn virkamiehet totesivat lausunnossaan.



NASAn tutkijat ovat löytäneet todisteita siitä, että Enceladuksen aktiivinen etelänapa -alue - murtunut maasto kattaa

NASAn tutkijat ovat löytäneet todisteita siitä, että Enceladuksen aktiivinen etelänapa -alue - tiikeriraidan peittämä murtunut maasto - on saattanut olla lähempänä jäistä kuun päiväntasaajaa ennen epäiltyä törmäystä.(Kuva: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

- Kierto olisi lopulta vakiintunut, ja se kestäisi todennäköisesti yli miljoona vuotta. Kun kierto asettui, pohjois-etelä-akseli olisi suuntautunut uudelleen kulkemaan pinnan eri pisteiden läpi-mekanismi, jota tutkijat kutsuvat `` todelliseksi napareissuksi '', julkilausuma sanoi.

Tämä selittäisi, miksi pohjoiset ja eteläiset napa -alueet ovat rakenteeltaan ja geologiselta aktiivisuudeltaan niin erilaisia, tutkijat ehdottivat. On mahdollista, että kaksi napaa näyttivät samalta ennen kuin jotain tuli ja törmäsi pieneen kuuhun, tutkijat sanoivat.

Tajeddinen ja hänen kollegoidensa tutkimuksen tulokset olivat julkaistu verkossa Icarus -lehdessä huhtikuun 30.

Lähetä Hanneke Weiteringille sähköpostia osoitteeseen hweitering@guesswhozoo.com tai seuraa häntä @hannekescience . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Alkuperäinen artikkeli aiheesta guesswhozoo.com .