Alien Planet on pienempi kuin maa ja yllättävän kevyt

Eksoplaneetta Kepler-138 b, joka näkyy tässä taiteilijana

Taiteilijan mielestä tässä esitetty eksoplaneetta Kepler-138 b on ensimmäinen maapalloa pienempi avaruusolento planeetta sekä massansa että kooltaan mitattuna. NASAn Kepler-avaruusteleskoopilla löydetty planeetta kiertää punaista kääpiötähteä 200 valovuoden päässä Maasta. (Kuva: Danielle Futselaar, SETI -instituutti)



Marsin kokoinen planeetta, joka on noin 200 valovuoden päässä aurinkokunnastamme, on osoittautunut kevyimmäksi tunnetuksi muukalaismaailmaksi, joka kiertää normaalia tähteä, tutkijat sanovat.



Tähtitieteilijät tekivät löydön mittaamalla Kepler-138 b -nimisen paahtavan kuuman planeetan koon ja massan, joka kiertää punaista kääpiötähteä Kepler-138. Mars on vain 53 prosenttia Maan koosta (tai vain noin puolet koosta), joten Kepler-138 b on pienempi kuin Maa.

Parin viime vuosikymmenen aikana tähtitieteilijät ovat vahvistaneet, että on olemassa yli 1800 eksoplaneettaa eli planeettaa, joka kiertää muuta tähteä kuin aurinko. Tutkijoiden on kuitenkin vaikeampaa laskea pienten, kivisten planeettojen, kuten Marsin tai Elohopean, massoja kuin suurten, kaasumaisten maailmojen, kuten Jupiterin tai Saturnuksen. Tutkijat mittaavat eksoplaneettojen massoja tarkastelemalla kuinka voimakkaasti niiden painovoimakentät vetävät tähtiään; pienillä planeetoilla on pieniä massoja, ja niiden heikkoja hinaajia tähtissään on tähtitieteilijöiden vaikeampi havaita. Sellaisenaan vain harvat maapallon kokoiset eksoplaneetat ovat mitanneet massansa. [ Pienimmät tunnetut ulkomaalaiset planeetat kuvissa ]



Tutkimalla Kepler-koettimen tietoja tiedemiehet ovat löytäneet noin Marsin kokoisen planeetan, noin 200 valovuoden päässä Maasta. Katso faktoja maapallon pienemmästä Kepler-138 b -planeetasta koko infografiastamme.

Tutkimalla Kepler-koettimen tietoja tiedemiehet ovat löytäneet noin Marsin kokoisen planeetan, noin 200 valovuoden päässä Maasta. Katso faktoja maapallon pienemmästä Kepler-138 b -planeetasta koko infografiastamme.(Kuvan luotto: Karl Tate, Infographics Artist)

Tässä uudessa tutkimuksessa tähtitieteilijät tutkivat Kepler-138: ta, kylmää, himmeää punaista kääpiötähteä, jonka massa oli noin puolet auringosta. Kepler-138 sijaitsee noin 200 valovuoden päässä Maasta Lyran tähdistössä.



Kepler-138 'on yli 10 miljoonaa kertaa kauempana meistä kuin aurinkoamme', tutkimuksen johtaja Daniel Jontof-Hutter, tähtitieteilijä Pennsylvanian osavaltion yliopistossa University Parkissa, kertoi guesswhozoo.comille.

Tähti Kepler-138 asuu kolmessa eksoplaneetassa, aiemmat tutkimukset ovat vahvistaneet havaitsemalla tähtien valon vähäisen himmennyksen, joka tapahtuu aina, kun jokin näistä maailmoista ylittää sen edessä. Jokainen näistä kahdesta planeetasta-Kepler-138 c ja Kepler-138 d-on noin 1,2 kertaa leveämpi kuin Maa. Kolmas, Kepler-138 b, on hieman yli puolet leveämpi kuin Maa, joten se on suunnilleen Marsin kokoinen.

'Kepler-138 b: n näennäinen koko on meille kuin golfpallon 10 miljoonan kilometrin päässä', Jontof-Hutter sanoi.



Nämä kolme eksoplaneettaa kiertävät hyvin lähellä tähteä. Kepler-138 b: n kiertorata kestää hieman yli 10 päivää, Kepler-138 c vaatii lähes 14 päivää ja Kepler-138 d noin 23 päivää.

Käyttämällä NASAn Kepler -avaruusalus , tutkijat tarkastelivat, kuinka näiden eksoplaneettojen keskinäinen vetovoima vaikutti niiden kiertoratojen pituuteen. Koska planeetan vetovoima liittyy suoraan sen massaan, tutkijat pystyivät punnitsemaan kaikki nämä kolme planeettaa.

Tähtitieteilijät havaitsivat, että Mars-kokoisen sisäplaneetan, Kepler-138b, massa on noin viidennestoista eli 6,7 prosenttia Maan massasta, mikä tekee siitä noin kaksi kolmasosaa Marsin massasta.

'Kepler-138 b on ensimmäinen maapalloa pienempi eksoplaneetta, jolla mitataan sekä sen koko että massa', Jontof-Hutter sanoi.

Vähiten massiivinen tunnettu ulkomaalainen maailma voi olla eksoplaneetta PSR B1257+12 b, jonka arvioitu massa on vain noin viideskymmenesosa eli 2 prosenttia maapallon massasta. Tämä maailma ei kuitenkaan kiertä normaalia tähteä, vaan sen sijaan ympyrä pulsari - tiheä, nopeasti pyörivä jäänne supernovaräjähdyksestä.

Kepler-138 b: n massan ja leveyden tunteminen auttoi tutkijoita laskemaan sen tiheyden, jonka he havaitsivat olevan noin kaksi kolmasosaa Marsin tiheydestä, mikä viittaa siihen, että sillä on puhtaasti kivinen koostumus.

Vaikka Kepler-138 b voi olla massaltaan ja leveydeltään samanlainen kuin Mars, se on niin paljon lähempänä tähtiään ja siten kuumempi, mikä tarkoittaa, että se on todennäköisesti hyvin erilainen kuin Mars, Jontof-Hutter sanoi. 'Itse asiassa kaikki kolme Kepler-138: tä kiertävää planeettaa ovat todennäköisesti liian kuumia nestemäisen veden säilyttämiseksi', Jontof-Hutter sanoi. Syrjäisimmällä planeetalla pintalämpötila on noin 250 astetta Fahrenheit (120 astetta), kun taas sisimmän planeetan lämpötila on noin 610 astetta F (320 astetta).

Kepler-138 c: n ja Kepler-138 d: n massat ovat 197 prosenttia ja 64 prosenttia Maan massasta.

Tämä havainto avaa tutkimuksen maapallon pienempiä kivisiä avaruusolentoja, Jontof-Hutter sanoi.

'The valtava valikoima eksoplaneettoja Keplerin löytämät osoittavat meille, että oman aurinkokuntamme kaltaiset järjestelmät eivät luultavasti ole normi, emmekä tiedä miksi ', Jontof-Hutter sanoi. Analysoimalla lisää eksoplaneettoja 'saamme vihjeitä planeettojen muodostumisesta ja voimme oppia kuinka yleiset kaltaiset järjestelmät ovat todellisia.'

Tutkijat kertoivat havainnoistaan ​​artikkelissa Nature -lehden 18. kesäkuuta .

[Toimittajan huomautus: Tämä tarina on päivitetty korjaamaan Kepler-186 c- ja d-planeettojen lämpötilat Kepler-186-tähtijärjestelmässä.]

Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Alkuperäinen artikkeli aiheesta guesswhozoo.com .