3D-tulostus voi auttaa syvän avaruuden tutkimuksessa, NASAn päällikkö sanoo

Foster + Partnersin Lunar Base

Tämän taiteilijan renderöinnissä 3D -tulostusrobotti kaataa kerroksen kovettuneen kuun lian ja pölyn jälkeen puhallettavalle kupolikuorelle, 3D -tulostuksen kuun pohjalle. (Kuvaluotto: ESA / Foster + Partners)



MOFFETT FIELD, Kalifornia. - Teknologinen kehitys alentaa avaruustutkimuksen ja -tutkimuksen kustannuksia, ja 3D -tulostus on valmis tarjoamaan mullistavan harppauksen, NASAn päällikkö Charles Bolden sanoo.



Kierroksen aikana avaruusjärjestön Ames-tutkimuskeskuksessa täällä perjantaina (24. toukokuuta) Bolden kiitti PhoneSatsin pieniä ja edullisia avaruusaluksia, jotka perustuvat valmiisiin älypuhelimiin, tieteellistä potentiaalia. Ja hän erotti 3D -tulostus lupaavana avaintekijänä ihmiskunnan työntymiselle aurinkokuntaan.

`` Kun NASA etenee avaruuteen, ohjataanpa sitten asteroidia tai lähetetään ihmisiä Marsiin, tarvitsemme muutostekniikkaa rahdin painon ja tilavuuden vähentämiseksi '', Bolden sanoi. `` Tulevaisuudessa ehkä astronautit voivat tulostaa tarvitsemansa työkalut tai komponentit avaruudessa ollessaan. '' [ 10 hämmästyttävää 3D-tulostettua esinettä ]



Avaruuslentojen tulevaisuus?

Todisteena siitä, että satelliittien ei tarvitse olla valtavia ja kalliita planeettamme havaitsemiseksi, Bolden viittasi Amesin johtaman menestykseen PhoneSatin esittelytehtävä , joka toi viime kuussa kolme muutettua Google Nexus One -älypuhelinta kiertoradalle.

Kolme kuutioa - tunnetaan nimellä Alexander, Graham ja Bell - nostettiin 21. huhtikuuta yksityishenkilön ensimmäisellä lennolla Antares -raketti , jota Virginiassa sijaitseva Orbital Sciences Corp. -yritys käyttää räjäyttämään miehittämättömiä rahtitehtäviä kohti NASA: n kansainvälistä avaruusasemaa.



Sarah Hovsepian, NASAn SpaceShop -valmistuslaboratorion johtaja

Sarah Hovsepian, NASA: n Ames-tutkimuskeskuksen SpaceShop-valmistuslaboratorion johtaja, antaa NASAn päällikölle Charles Boldenille juhlallisen kuutioesityksen Ames-kiertueensa aikana 24. toukokuuta 2013. Boldenin vasemmalla puolella on kongressiedustaja Mike Honda (D-Calif.); oikealla on Amesin ohjaaja Pete Worden.(Kuvaluotto: guesswhozoo.com/Mike Wall)

Kaikki kolme PhoneSat-laitetta toimivat normaalisti, kunnes ne palasivat ilmakehään odotetusti 27. huhtikuuta. Kaksi niistä lähetti jopa kuvia Maasta avaruudesta.



`` Tämä on valmis tekniikka, jota käytetään tavallisesti maan tiedeksi kutsumiseen, katsellen taaksepäin Maata ja antamalla meille tämä kyky erittäin edulliseen hintaan '', Bolden sanoi.

'Itse Phonesats oli paljon alle 10 000 dollaria kappale', hän lisäsi. 'Ja jos saamme laskun kilon hinnan laskemaan, olemme kunnossa.'

Ames-kiertueensa aikana Bolden tutki myös Made in Space -yhtiön rakentamaa 3D-tulostimen prototyyppiä, jonka on määrä käynnistää yksi koneistaan ​​kansainväliselle avaruusasemalle ensi vuonna maanpäällisen valmistuksen ensimmäisessä testissä.

NASAn kiinnostus 3D -tulostus on vahva. Viraston Marshall Space Flight Center, Huntsville, Ala, esimerkiksi tekee yhteistyötä Made in Space -hankkeessa avaruusasemahankkeessa. Ja NASA rahoitti äskettäin 3D-pizzatulostimen prototyypin kehittämisen, joka voisi auttaa astronautteja ruokkimaan pitkiä avaruusmatkoja, kuten 500 päivän vaellusta Marsiin.

Budjettiongelmat

Vaikka NASA yrittää alentaa avaruuslentojen kustannuksia pitkällä aikavälillä, virasto käsittelee taloudellisia ongelmia lyhyellä aikavälillä.

Maaliskuun 1. päivänä voimaan tulleet laajamittaiset liittovaltion leikkaukset, jotka tunnetaan sekvesterinä, pienensivät NASAn kuluvan vuoden budjettia lähes 900 miljoonalla dollarilla 16,8 miljardiin dollariin. NASA on kestänyt myrskyn toistaiseksi, mutta se ei voi jatkaa sitä pitkään, Bolden sanoi.

Jos sitoutuminen jatkuu esimerkiksi ensi vuoteen, viraston rahoitusta leikataan edelleen 16,1 miljardiin dollariin, Bolden on sanonut. Se on kaukana 17,7 miljardin dollarin presidentti Barack Obaman varauksesta NASAlle varainhoitovuoden 2014 talousarviopyynnössään.

- Jos pysymme sekvesterin alla - jos presidentti ja kongressi eivät pysty tulemaan yhteen ja tekemään sitä, mikä on ehdottoman välttämätöntä kansakunnan kannalta ja ratkaisemaan sekvesteriongelman - kaikki vedot ovat pois päältä, Bolden sanoi.

Amesin johtaja Pete Worden sanoi, että keskus on onnistunut välttämään työntekijöiden irtisanomisen lykkäämällä muun muassa rakennusten huoltoa ja vähentämällä matkustamista. Mutta hän oli samaa mieltä Boldenin kanssa siitä, että tällaiset pysäytysratkaisut voivat kestää vain niin kauan.

'Voimme päästä läpi tämän vuoden, mutta jos tämä jatkuu, siitä tulee todella vaikeaa', Worden sanoi. 'On todella kriittistä ensi vuonna, että presidentin ohjelma hyväksytään, koska se antaa meille mahdollisuuden todella edetä.'

Bolden vietti Amesissa kolmen päivän kiertueen NASAn Kalifornian tutkimuskeskuksissa. Hän vieraili viraston Dryden Flight Research Centerissä Edwardsin ilmavoimien tukikohdassa keskiviikkona (22. toukokuuta) ja päivää myöhemmin sen suihkukoneiden laboratoriossa Pasadenassa.

Seuraa Mike Wallia Twitterissä @michaeldwall ja Google+ . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu guesswhozoo.com.